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Presidente de la Autoridad de Innovación de Israel: «Las startups deben mantener a sus trabajadores»

Por Martin Klajnberg
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Iton Gadol/Agencia AJN.- “Las startups deben hacer todo lo posible para retener a sus trabajadores con el fin de superar la crisis económica causada por el coronavirus”, dijo Ami Appelbaum, el jefe científico y presidente de la Autoridad de Innovación de Israel, advirtiendo que la pérdida de mano de obra podría significar el fin del próspero ecosistema de startups que caracteriza a la nación israelí.

La Autoridad de Innovación que comanda Appelbaum está a cargo de establecer las políticas de Israel para la industria tecnológica. “Es globalmente difícil encontrar buenos trabajadores”, dijo.

El coronavirus, que ha matado a miles de personas en todo el mundo y ha sacudido las economías, puede asestar un duro golpe a las nuevas empresas, advirtió. “Espero que haya muchos cierres”, dijo Appelbaum, argumentando que las empresas luchan con los costos fijos – como el alquiler y los salarios – mientras que no pueden comercializar o vender sus productos a los clientes en todo el mundo debido a los cierres y la cancelación de vuelos. Es probable que los inversores y los fondos de capital de riesgo también tomen medidas drásticas para reducir los gastos debido a los tiempos inciertos.

El 5% de las empresas tecnológicas israelíes ya han despedido a trabajadores y el 64% han congelado las nuevas contrataciones, según una encuesta no oficial del grupo de inversiones Viola, de Israel. La empresa de capital de riesgo preguntó a 135 directores financieros y personal de recursos humanos de empresas tecnológicas para estudiar los efectos del virus en la industria tecnológica israelí.

Las empresas “no pueden salir y seguir vendiendo sus productos porque no hay vuelos”, explicó Appelbaum en la entrevista. Los gerentes de marketing no pueden hacer demostraciones de nuevos productos porque “todo el mundo trabaja desde casa”. “Todo esto afectará el flujo de ingresos, tanto para las empresas que ya están vendiendo sus productos como para las que están empezando a vender”, sostuvo.

“Además, las inyecciones de capital en el ecosistema tecnológico israelí se han detenido parcialmente y continuarán retirándose. La incertidumbre sobre cuándo terminará la crisis es la mayor fuente de preocupación”, señaló.

El flujo de fondos para las nuevas empresas a nivel mundial ya está siendo golpeada, según la empresa de datos CB Insights, con sede en Nueva York. La financiación de las empresas privadas en el primer trimestre de este año ha disminuido casi un 12% en comparación con el mismo período del año anterior, a un ritmo que ha alcanzado los 77.000 millones de dólares. Esta cifra representa una caída del 16% respecto a la financiación del cuarto trimestre de 2019, según los datos. La disminución proyectada en el primer trimestre de 2020 “será la segunda disminución trimestral más pronunciada en los últimos diez años”, sólo superada por una caída del 36% en el tercer trimestre de 2012.

“Las empresas tecnológicas más vulnerables son las más pequeñas, especialmente aquellas que están desarrollando un producto físico, como un dispositivo médico, en oposición a los desarrolladores de software y aplicaciones, que no necesitan enviar o mostrar físicamente un producto para que sea utilizado”, continuó el científico.

Otro factor de riesgo para las empresas que fabrican productos físicos es la dependencia de las importaciones de piezas. En el sector de la tecnología, estos chips y piezas de precisión suelen entregarse por vía aérea en lugar de enviarse por barco, y muchos vuelos han interrumpido sus servicios. “Las empresas y el gobierno israelí tendrán que hacer un esfuerzo especial para asegurar que la cadena de suministro de estos insumos no se detenga”, instó.

Appelbaum tiene más de 36 años de experiencia en la investigación, el desarrollo y la gestión de alto nivel en el campo de los semiconductores. Antes de convertirse en el científico jefe de Israel y presidente de la Autoridad de Innovación en septiembre de 2017, trabajó durante 22 años en la empresa con sede en California KLA Tencor, un fabricante de equipos de 18.000 millones de dólares para la industria de los semiconductores.

El coronavirus ha golpeado a Israel en un momento vulnerable. La nación está experimentando un estancamiento político con tres elecciones en un año, y los presupuestos se han puesto en espera. De hecho, la Autoridad de Innovación dijo en enero que detendría las subvenciones que proporciona a las empresas para proyectos de investigación y desarrollo debido a la falta de fondos aprobados.

Appelbaum dijo que esperaba poder financiar pronto las subvenciones que ya han sido aprobadas. “Desde el momento en que aprueben el presupuesto, podremos empezar a gastar el dinero inmediatamente”, aseguró.

Buscando soluciones para el coronavirus

La Autoridad de Innovación también ha encabezado una iniciativa para proporcionar, junto con otros organismos, 50 millones de NIS (14 millones de dólares) en subvenciones a las empresas tecnológicas israelíes que desarrollan herramientas para combatir la pandemia del coronavirus.

La propuesta tiene por objeto financiar soluciones para diagnosticar la enfermedad, reducir su propagación, ampliar la atención de salud a distancia, desarrollar productos antivirales, ayudar a los pacientes en la cuarentena, vigilar digitalmente el virus y ayudar a las unidades de cuidados intensivos respiratorios, entre otras sugerencias.

La Autoridad de Innovación, el Ministerio de Economía y la Asociación de Fabricantes también pidieron a las plantas de fabricación que presentaran planes para acelerar la producción de equipos para la lucha contra el virus.

Los 50 millones de shekels serán nuevos fondos que se inyectarán en el ecosistema de la puesta en marcha, explicó Appelbaum, añadiendo que el dinero probablemente conducirá a nuevos productos que probablemente nunca se habrían desarrollado sin el brote del virus. También cree que la industria tecnológica y los sectores manufactureros avanzados recibirán una parte de los 5 mil millones de NIS que el Ministro de Finanzas Moshe Kahlon prometió inyectar en la economía para ayudar a los afectados por la crisis.

La crisis sin duda afectará a la industria tecnológica a nivel mundial, dijo, pero también ayudará a crear productos que de otro modo no se habrían desarrollado, como nuevas formas de detectar enfermedades, sistemas de diagnóstico de virus que aún no existen y nuevas tecnologías de imágenes médicas. “Ya los veo venir”, expresó.

El uso de tecnologías de inteligencia artificial con fines médicos – para analizar genomas y poblaciones y datos clínicos – también verá un impulso, según el científico. “Con una buena gestión – y no tengo razones para creer que no habrá una buena gestión – la alta tecnología israelí continuará liderando y siendo el motor de crecimiento de Israel y seguirá forjando alianzas en el mundo”, concluyó.

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