Inicio ISRAEL Según estudio israelí, los murciélagos enfermos utilizan el distanciamiento social para prevenir brotes de enfermedades

Según estudio israelí, los murciélagos enfermos utilizan el distanciamiento social para prevenir brotes de enfermedades

Por Gisela
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ItonGadol.- La nueva investigación, publicada en los “Anales de la Academia de Ciencias de Nueva York” en abril, buscaba estudiar los refugios comunales y cómo los animales reducen los principales riesgos de transmisión de patógenos. Investigadores israelíes de la Universidad de Tel Aviv monitorearon dos colonias de animales muy sociales, murciélagos frugívoros egipcios, un grupo en un recinto y el otro grupo en su entorno natural. Para examinar su comportamiento cuando se enferman, los investigadores inyectaron a varios murciélagos de cada grupo con una proteína similar a una bacteria, el lipopolisacárido, para estimular su respuesta inmunológica (sin representar un peligro real para los murciélagos).

La investigación se produce después de más de un año de distanciamiento social, encierros, aislamiento y cuarentena provocados por la pandemia mundial de COVID-19, un brote que se cree que se originó en los murciélagos. Los científicos aún tienen que determinar el origen del SARS CoV-2, el virus que causa el COVID-19, pero los virus relacionados más cercanos se han encontrado en los murciélagos.

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La nueva investigación, publicada en los “Anales de la Academia de Ciencias de Nueva York” en abril, buscaba estudiar los refugios comunales y cómo los animales reducen los principales riesgos de transmisión de patógenos. Investigadores israelíes de la Universidad de Tel Aviv monitorearon dos colonias de animales muy sociales, murciélagos frugívoros egipcios, un grupo en un recinto y el otro grupo en su entorno natural. Para examinar su comportamiento cuando se enferman, los investigadores inyectaron a varios murciélagos de cada grupo con una proteína similar a una bacteria, el lipopolisacárido, para estimular su respuesta inmunológica (sin representar un peligro real para los murciélagos).

Luego monitorearon las respuestas fisiológicas y de comportamiento de los animales utilizando varios métodos, incluido el GPS a bordo para rastrear la búsqueda de alimento, sensores de aceleración para monitorear el movimiento, video infrarrojo para registrar el comportamiento social y muestras de sangre para medir marcadores inmunes.

Las pruebas de los murciélagos enfermos revelaron síntomas como fiebre alta, fatiga y pérdida de peso.

Los investigadores descubrieron que, en general, los animales afectados optaron por mantenerse alejados de la colonia, reduciendo la posible transferencia de patógenos. En el primer grupo, se aislaron, dejando el grupo de murciélagos por su propia voluntad, un acto que es extremadamente atípico para esta especie de murciélago, según el estudio. En el segundo grupo, también se alejaron de los otros murciélagos de la colonia y dejaron de buscar comida al aire libre durante al menos dos noches, «reduciendo así la transmisión a las colonias vecinas».

«Juntos, estos comportamientos de enfermedad demuestran una respuesta inmune fuerte e integradora que promueve la recuperación de los individuos infectados mientras reduce la transmisión de patógenos dentro y fuera del gallinero, incluidos los eventos de propagación a otras especies, como los humanos», escribieron los investigadores en el resumen del estudio.

“La elección de los murciélagos de mantenerse alejados del grupo es muy inusual para estos animales. Normalmente, estos murciélagos son criaturas extremadamente sociales, que viven en cuevas en condiciones muy concurridas ”, dijo Maya Weinberg, candidata a doctorado en el laboratorio del profesor Yossi Yovel, director de la Escuela de Neurociencia Sagol e investigadora de la Escuela de Zoología de la Universidad de Washington. Facultad de Ciencias de la Vida George S. Wise, quien codirigió el estudio.

“De hecho, el comportamiento de los murciélagos ‘enfermos’ recuerda mucho a nuestro propio comportamiento durante la recuperación de una enfermedad. Así como preferimos quedarnos en casa en silencio bajo la manta cuando estamos enfermos, los murciélagos enfermos, que viven en cuevas muy concurridas, también buscan la soledad y la paz mientras se recuperan ”, agregó Weinberg según un comunicado de la universidad.

enfermos en cama

El profesor Yovel agregó que los hallazgos del estudio sugieren que la probabilidad de que los murciélagos transmitan patógenos a los humanos en condiciones regulares es muy baja, porque los murciélagos enfermos tienden a aislarse y permanecer en la cueva.

«Observamos que, durante la enfermedad, los murciélagos eligen mantenerse alejados de la colonia y no salir de la cueva, y así evitar mezclarse con otros murciélagos», señaló el profesor Yovel. “Esto sugiere que para encontrar un murciélago enfermo, la gente debe invadir el entorno natural de los murciélagos o eliminar sus hábitats. En otras palabras: si los protegemos, ellos nos protegerán ”.

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