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Opinión: ¿Puede Netanyahu perder ante Bennett?

Por Iton Gadol
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Aunque el debate electoral ha estado dominado por los partidos Yesh Atid y Azul y Blanco, el rival más probable de Netanyahu, según las encuestas, sería el jefe del Partido Yamina, Naftali Bennett.

Por Tovah Lazaroff, para The Jerusalem Post.

“Bibi, vete a casa”, corearon los manifestantes en todo Israel el sábado por la noche. Sus voces enojadas continuarán el lunes por la última moción de censura de la Knesset presentada por el director de Yesh Atid, Yair Lapid.

Las protestas semanales y las votaciones de la Knesset están alimentadas por la furia pública con el supuesto fracaso del primer ministro Benjamín Netanyahu para manejar la pandemia de COVID-19. Junto con una votación presupuestaria pendiente de diciembre, con su potencial para derrocar al gobierno, la atmósfera general parece anunciar nuevas elecciones.

Aunque el debate electoral ha estado dominado por los partidos Yesh Atid y Azul y Blanco, el rival más probable de Netanyahu, según las encuestas, sería el jefe del Partido Yamina, Naftali Bennett.

Estuvo a corta distancia de Netanyahu la semana pasada, cuando una encuesta del Canal 12 mostró que la diferencia entre los dos hombres era de solo tres legisladores.

El partido Likud de Netanyahu había caído de 36 en las elecciones de marzo de 2020 a 26; Bennett había pasado de cinco a un asombroso 23.

Bennett y Netanyahu han luchado durante mucho tiempo por el liderazgo de la derecha israelí, pero rara vez parecía una verdadera competencia.

Netanyahu se ha destacado por presentarse a sí mismo como un líder de amplia base. Bennett se ha visto como una pálida sombra en comparación, en el mejor de los casos con una audiencia exclusivamente partidista limitada a cuestiones relacionadas con el conflicto israelí-palestino.

Pero el breve éxito percibido de Bennett en el manejo de la pandemia de COVID-19 la primavera pasada mientras era ministro de Defensa lo catapultó repentinamente al centro de atención como un político con un atractivo potencialmente amplio.
La negativa de Netanyahu a nombrarlo ministro de Salud, y la posterior decisión de Bennett de no ingresar al gobierno, le ha dado un púlpito desde el cual criticar continuamente a Netanyahu en asuntos relacionados con el COVID-19, sin asumir ninguna responsabilidad por el caos en el tratamiento de la pandemia por parte de Netanyahu.

Lo ha catalogado por primera vez como un político que podría liderar el país.
SE PODRÍA argumentar que Bennett se ha visto a sí mismo como un hombre que podría convertirse en primer ministro.

Sin embargo, dado su comienzo político como director general del Consejo de Yesha, parecía una especie de quimera imaginar que podía lanzarse en paracaídas desde las colinas de Judea y Samaria hacia el cargo de primer ministro.

Aun así, Bennett salió por la puerta con un estruendo. Inicialmente elegido como el caballo oscuro de las elecciones de 2013, Bennett se tambaleó como el nuevo príncipe político a favor de Yair Lapid de Yesh Atid, llegando con 12 puntos en comparación con los 19 de Lapid.

Esa elección fue un mínimo histórico para Netanyahu, cuyo Partido Likud obtuvo 18 escaños y fue rescatado por su decisión de postularse conjuntamente con el Partido Yisrael Beytenu de Avigdor Liberman.

Cuando uno quiere saber qué tan bajo en las encuestas puede llegar Netanyahu y aún así ganar, no necesita mirar más allá de esas elecciones.

La fuerza de Netanyahu no proviene de su capacidad para encabezar la lista electoral, algo que ha hecho solo dos veces desde las elecciones de 2009, sino de su capacidad para dominar un sistema electoral congelado.

Al menos en la última década, no ha habido suficientes votantes israelíes judíos centristas y de izquierda para formar un gobierno, sin los partidos árabes y / o los partidos haredi (ultraortodoxos), los cuales han sido ecuaciones imposibles, hasta ahora.

Esta barrera casi siempre asegura que cualquier gobierno formado estaría dominado por la derecha, y la derecha está dominada por Netanyahu.
Parte de eso se debe al currículum diplomático increíblemente largo de Netanyahu, sus habilidades de oratoria, sus profundas relaciones con los líderes mundiales y su capacidad percibida para mantenerse firme.

También ha ganado al encabezar un partido con una plataforma de derecha centrista que puede atraer tanto a votantes seculares como religiosos. Netanyahu se ha destacado en particular en la diplomacia camaleónica que le ha permitido tanto congelar la construcción de asentamientos como hablar de la condición de Estado palestino y, por otro lado, apoyar la anexión de Cisjordania.

Bennett, por el contrario, ha dirigido partidos de derecha que eran menos flexibles y más dogmáticos. Los resultados de 2013 nunca se repitieron. Su apoyo inicial descarado a la anexión de asentamientos ha enmarcado el debate dentro del Likud, pero nunca le ha ganado realmente una base electoral sólida.

Bennett tropezó con ocho mandatos en 2015; en las elecciones de marzo de 2019, su partido ni siquiera pasó el umbral. Las elecciones posteriores le dieron un nuevo impulso y en marzo de 2020 terminó con cinco mandatos.

Hasta la pandemia, se veía mejor a Bennett como un político que enmarcaba el debate de derecha, y luego como el que lo dirigía. Su apoyo a las actividades de anexión y asentamiento mantuvo a Netanyahu en el fuego, pero nunca hizo que el electorado de derecha se inclinara por completo en su dirección.

Pero, ¿puede la pandemia darle a Bennett el cargo de primer ministro?
Posiblemente, si las elecciones se celebraran mañana. Pero en el mejor de los casos, los resultados actuales fortalecen su capacidad para dar forma al debate. También pueden influir en la estrategia electoral de Netanyahu.

Pero para cuando Israel se dirija a las urnas, es posible que la pandemia de COVID-19 ya haya terminado y la aparente facilidad de Bennett con la enfermedad puede jugar un papel secundario en su agenda, por lo demás partidista, a menos que encuentre otros temas para nacionalizar su partido.

Mientras Netanyahu ocupe el segundo lugar, otras partes esperarán, prefiriendo la plataforma del Partido Likud encabezada por Netanyahu a una dirigida por Bennett. Los políticos del Likud pueden murmurar contra Netanyahu, pero es poco probable que lo derroquen.

Para que Bennett tome la derecha, Netanyahu debe quedar tercero, no segundo. Solo entonces, los políticos del Likud podrían comenzar a derrocar a Netanyahu, y solo en ese escenario podría el Likud jugar un papel secundario frente a Yamina.

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