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Los Ilegales o la historia de la película que se filmó cuando los sobrevivientes judíos iban a Israel

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 Itongadol.- Meyer Levín Comenzó a escribir para The Chicago Daily News en 1922 mientras asistía a la Universidad de Chicago, de donde se graduó en 1924. Al año siguiente fue corresponsal con sede en Palestina, cubriendo la apertura de la Universidad Hebrea en Jerusalem.

Se reportó para el periódico de Chicago hasta 1928, cuando regresó a Palestina para trabajar en un kibbutz cerca de Haifa, y más tarde escribió para la Agencia Telegráfica Judía. Su primera novela, \’\’ Yehudah \’\’, sobre la vida del kibbutz, apareció en 1931.

Siempre interesado en el drama y el cine, abrió su propio teatro experimental de marionetas en Chicago a principios de la década de 1930 y luego enseñó títeres en la New School de Nueva York.

De 1933 a 1939, fue editor asociado y crítico de cine de la revista Esquire. Continuó escribiendo libros, con una asignación ocasional en el extranjero, informando desde el lado leal durante la Guerra Civil española.

Entre sus obras más admiradas estuvo The Old Bunch, publicada en 1937 y reeditada en 1958, que The New York Times llamó \’\’un hito en el desarrollo de la novela realista\’\’. Su novela de 1940 \’\’Ciudadanos\’\’ sobre un médico judío y las víctimas de una masacre policial, basada en la huelga de "poco acero" de Chicago, fue admirada por los críticos y llamada \’\’una buena novela\’\’ por Ernest Hemingway.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el Sr. Levin se unió a la Oficina de Información sobre Guerra, trabajó en películas en los Estados Unidos e Inglaterra y también se desempeñó en la División de Guerra Psicológica en Francia. En la posguerra, filmó la operación de contrabando de judíos desde el interior de Polonia a través de Europa hasta la costa palestina. Su documental fue llamado \’\’Los Illegales\’\’.

Después del éxito de \’\’Compulsión\’\’, el Levin mantuvo un segundo hogar en Israel, continuando escribiendo allí y en Nueva York. En 1950, escribió su autobiografía, \’\’The Search\’ y creó una serie de libros de no ficción llamada \’\’The Jewish Heritage\’\’.

En 1947, un intrépido cineasta estadounidense llamado Meyer Levin contó la historia de la inmigración ilegal a la Palestina del Mandato Británico en la "The Illegals". En el documental de Levin, se le ofrece al espectador una ventana fascinante a las vidas de los hombres y mujeres jóvenes que participaron en la inmigración ilegal con la resolución de llegar a Palestina. No es una serie de entrevistas, sino que permite al espectador presenciar hechos reales a medida que se desarrollan, y se enfrenta al inquebrantable empuje y fortaleza de estos sobrevivientes mientras hacen su viaje a Eretz Israel.

Un cineasta judío estadounidense, Meyer Levin nació en Chicago en 1905. En 1943, trabajó con el ejército estadounidense en Europa como reportero de guerra. En abril de 1945, él y el fotógrafo francés Eric Schwab fueron los primeros entre las fuerzas liberadoras estadounidenses en ingresar al horrible campo de concentración de Ohrdruf, un subcampo de Buchanwald.

Después de haber visto de primera mano el destino catastrófico que había sucedido al pueblo judío durante el Holocausto, los objetivos del trabajo y la energía de Levin estuvieron puestos en la lucha para crear una nueva vida en Palestina. En la creación de un Estado Judío.

Con este fin filmó el documental "The Illegals" mientras acompañaba a grupos de refugiados judíos que realizaban el difícil y peligroso viaje a Palestina. Para contextualizar los eventos que estaba filmando, Levin teje en la historia la trama secundaria de una pareja joven y ficticia, Sara y Mika Wilner (interpretada por los actores amateurs Tereska Torres (la mujer de Levin) y Yankel Mikalwich) dos personajes que sirven para personificar los miles sin nombre emprendiendo este éxodo masivo. En ciertos puntos de la película, Levin ubica a estos actores dentro del film y combina su historia con la historia que está contando.

La película, lanzada en 1948 en nombre de "Americans for Hagganah", (Nortemaericanos Para La Haganá) está hablada en idish, con la intervención de Levin haciendo una breve narración en la película. En el comienzo son mostradosa Mika y Sara, lo único que se dice de ellos es que son sobrevivientes de campos de concentración y que se conocieron y se casaron. Sobre el telón de fondo de las ruinas del gueto de Varsovia, que aún permanecen relativamente intactas en 1947, los dos se paran con la cámara en la mano, sobre los montones de escombros para posar para fotografías. El narrador nos dice que a Sara y Mika "les encantaba fotografiarse entre sí, tal vez para asegurarse de que realmente existían".

El uso que hace Levin del simbolismo aquí es poderoso: estos dos únicos supervivientes son como un ave fénix sobre las ruinas de su gente destruida, reconfirmando su tembloroso triunfo de la vida sobre la muerte. Pero esta vida no puede continuar en Polonia.

La Sara embarazada le dice a Mika que no puede soportar la idea de dar a luz en Polonia. "Este no es lugar para que viva un niño judío", le dice a Mika. Debemos encontrar una manera de ir a nuestro propio hogar".

La pareja acordó encontrar una manera de dejar atrás las ruinas de su vida anterior a favor de una nueva vida en Eretz Israel. Sin los documentos adecuados, sin embargo, tendrán que pasar por un ferrocarril subterráneo, dirigido por la organización "Brijá”.

En la primera etapa de este viaje, se unen a un grupo de refugiados reales en Checoslovaquia y, guiados por guías de la "Brijá”, intentan cruzar la frontera polaca por la noche. Mika, es atrapado junto a uno de los guías y puesto en una prisión polaca, pero como Sara no sabe de su paradero, continúa hacia Viena hasta el punto de reunión de los refugiados del hospital judío Rothschild. Mientras que los grupos comienzan la siguiente parte del viaje, Sara se queda atrás, con la esperanza de que Mika se una pronto a ella.

Finalmente se da cuenta, sin embargo, que si se queda más tiempo "su bebé nacerá en un lecho común de personas desplazadas en su tierra enemiga" y los directivos de la "Brijá” le aconsejan que continúe. Mika la seguirá cuando finalmente sea liberado de la prisión.

Levin acompaña al grupo de Sara con su cámara, y algunas de las imágenes que vemos de esta escena son gente cansada, cargando maletas pequeñas, sosteniendo bebés y niños pequeños, que cruzan bosques a pie y viajan de noche en camiones atestados. Descansan en espacios estrechos completamente vestidos y listos para comenzar de nuevo en un instante.

Se enfoca en ellos saboreando platos de simple sopa y pan, comiendo con una urgencia profunda y silenciosa, y constantemente colocando comida en las bocas de sus pequeños niños. Él usa esta imagen de comer una y otra vez en la película, recordando al espectador la privación tácita y el hambre que estas personas sufrieron recientemente. Embarcados en el siguiente tramo de su viaje, ahora a Francia, la cámara registra a los sobrevivientes que suben a los vagones de mercancías que los llevarán hasta allí.

Esta imagen conmovedora recuerda dolorosamente a la filmación nazi tomada unos años antes en la rampa de Westerbork, Holanda, donde los judíos holandeses abordaron los trenes de la muerte en Auschwitz-Birkenau. La ironía de esta yuxtaposición no se le escapa a Meyer Levin. En una de las partes más discretas y poderosas de la película, cuando vemos a los pasajeros cansados acurrucados en el piso del tren, algunos de ellos comiendo, algunos entablando una conversación tranquila, muchos perdidos en sus pensamientos mientras confrontan a sus propios demonios personales. Un hombre busca en las paredes del tren con una linterna.

"¿Qué estás buscando?" Pregunta la mujer a su lado."Mi nombre. Lo escribí en las paredes en mi camino a Auschwitz ", dice. "Deben haberlos limpiado", agrega Sarah en voz baja. "Pero esta vez, nadie nos obligó a ir", la primera mujer les dice a los dos. Otra mujer se levanta de un sueño preocupado y grita, aterrorizada "¿a dónde va este tren?" "A Francia, a Francia", murmura su esposo con dulzura, dándole palmaditas en el brazo.

Estos dos intercambios son todo lo que se ofrece al espectador sobre el terrible pasado soportado por estos sobrevivientes. Su brevedad y simplicidad tipifican la forma en que los sobrevivientes retransmitieron los eventos en su testimonio inicial de posguerra. Sus experiencias aún eran tan crudas, dolorosas y abrumadoras, que entrar en detalles dolorosos podría llevar al colapso de su tenue mecanismo de sobrevivencia.

Para muchos sobrevivientes, tomaría años, incluso décadas, hasta que pudieran contar sus historias y aceptar su pérdida. En una nota cinematográfica, Levin usa el simbolismo conscientemente porque no vemos el tren de ganado en el que este hombre fue transportado unos años antes. Es un uso relativamente temprano de este símbolo de exterminio.

Mientras el grupo de Sara viaja a Italia para reunirse con el barco clandestino, que intentará llevarlos a Palestina, Mika finalmente es liberado de la cárcel y se marcha para tratar de encontrar a su esposa. El actor acompaña a los refugiados en una trepidante caminata a través de los Alpes, y Levin captura la determinación y un impulso inquebrantable de este grupo para continuar su éxodo fuera de Europa.

Las personas mayores son levantadas en pendientes pronunciadas, los hombres más jóvenes y de pies firmes sujetan a los niños mientras todos caminan a través de la nieve hasta la altura del muslo hasta que finalmente llegan a Italia. Aunque han llegado hasta aquí, el viaje está lejos de terminar, ya que ahora esperan un barco que intentará escabullirse de la vigilante armada británica hacia Palestina.

A veces los refugiados esperaban semanas o meses para que estos barcos estuvieran disponibles. Las autoridades británicas, Insistir en que se respeten las cuotas de inmigración judías, bloquear las aguas territoriales de Palestina y enviar a los desafortunados refugiados que atrapan a los campos de internamiento.

Los afortunados son internados en Palestina y tienen la ventaja de estar en el suelo deEretz Israel , incluso si no es gratis. La mayoría de los capturados, sin embargo, son enviados a campos de internamiento en Chipre.

En el barco de Aliyah Bet "The Unfraid", los ficticios Mika y Sarah se reencuentran. En realidad, Meyer Levin, sus camarógrafos y los actores acompañaron a 853 refugiados, incluidos 150 bebés y niños pequeños en el pequeño carguero de madera, mientras zarpaba hacia Palestina el 11 de diciembre de 1947.

Los refugiados soportan condiciones extremadamente estrechas, hacinados y sofocados por el calor. Se les dice que para evitar la detección deben esconderse debajo de la cubierta hasta que el barco llegue a mar abierto, y solo entonces podrán subir a cubierta para respirar el aire fresco del mar.

Levin nuevamente se enfoca en la capacidad de recuperación de estos sobrevivientes mientras soportan estoicamente el mareo y la miseria. El líder de "Brijá " les dice a sus pasajeros reunidos que "nos gustaría navegar en esta nave directamente al puerto de Tel Aviv, con los colores de nuestra bandera volando con el viento y bandas de música tocando en tierra esperando por nosotros".

"Pero", continúa el líder, "cuando nos acercamos a Palestina, debes esconderte en cada alarma". Será sofocante a continuación, pero esto debe hacerse”.

En la 12ª mañana del viaje, frente a la costa de Egipto, un avión egipcio ve el barco, mientras los pasajeros se apresuran a esconderse debajo de la cubierta y debajo de lonas alquitranadas. El capitán levanta una bandera turca, esperando ser tomado como un simple buque de carga, pero un buque de guerra británico acecha al "Sin miedo". Usando altavoces, el capitán británico le dice al barco refugiado, "Creo que ustedes son judíos. Cuando ingreses a las aguas de Palestina, usaré la fuerza abrumadora de mis poderes para abordarte".

Al darse cuenta de que el barco disfrazado de buque de carga ha fallado, el comandante" Bericha "les dice a todos que ahora pueden subir a cubierta. Meyer Levin captura a los pasajeros consternados mientras salen de las sofocantes cubiertas inferiores. Emergen aturdidos y aprensivos. Una mujer joven, empapada en sudor, se derrumba en los brazos de su joven esposo como otros, salpican agua en sus rostros.

Al no poder resistir físicamente a los británicos debido a la cantidad de mujeres y bebés a bordo, los pasajeros muestran su desafío izando la bandera israelí, preparan una pancarta con el nombre del barco y cantan Hatikvah , que se convertiría en el himno nacional de Israel.

Para simbolizar el renacimiento inminente de todos los que están a bordo en su nueva tierra, Meyer Levin agrega el toque cinematográfico de mostrar que un bebé nace en este momento debajo de la cubierta. A la mañana siguiente, uno de los cuatro buques de guerra británicos se detiene junto al barco de refugiados. En uno de los momentos más dramáticos de la película, Levin captura a los soldados británicos que saltan a la cubierta de "The Unfraid", casi en los pies de los silenciosos y resentidos pasajeros que se congregan en la cubierta para mirarlos. Sus rostros están llenos de ira y decepción, los judíos mantienen su contención y no levantan la mano en señal de resistencia. Desde aquí, este grupo sería enviado a campos de detención en Chipre.

"Ven a Haifa antes que ellos", dice el narrador, "cuando finalicen las hostilidades, los judíos y los británicos se harán amigos entre las naciones". Pero por ahora, esto se convierte en el vistazo de los sobrevivientes a Eretz Israel". Dando voz a las aspiraciones y esperanzas de todos los pasajeros reales a bordo, Mika y Sara miran con determinación en Haifa, jurando trasladarse allí algún día con sus hijos. La película termina cuando Levin vuelve a mostrar las caras desafiantes y nostálgicas de estos refugiados, parejas, ancianos, niños y bebés que amamantan mirando hacia la costa.

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