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Rusia no permite que cónsul visite a otro israelí en prisión

Por IG
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AJN/Itongadol.- Las autoridades de Rusia no permitirán que funcionarios del consulado israelí visiten a Revaz Raphael Shmertz, un ciudadano israelí que ha estado en prisión durante 10 meses por un fraude inmobiliario que dice no haber cometido.

De hecho, Rusia no ha informado oficialmente a Israel que un ciudadano israelí está bajo custodia, como debería.

La demanda del presidente ruso Vladimir Putin del domingo de que Israel transfiera la propiedad del Patio de Alexander, una iglesia ortodoxa rusa en la Ciudad Vieja de Jerusalem, a Rusia, plantea la cuestión de si Moscú planea usar a Shmertz como carta de negociación.

Israel prometió la iglesia a Rusia en 2020, como parte de un acuerdo para liberar a Naama Issachar, una israelí arrestada con cargos de drogas.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel dijo que «lamentablemente, desde que [Shmertz] fue arrestado, el cónsul no ha sido autorizado a ingresar a la prisión para visitarlo».

Shmertz, de 41 años, es un israelí nacido en Georgia, en la antigua Unión Soviética, que tiene una licenciatura en Ingeniería Eléctrica del Technion. Se mudó a Rusia por trabajo en 2007 y se casó al año siguiente. Tiene cinco hijos, cuyas edades oscilan entre uno y 13 años.

En junio del año pasado, Shmertz, que trabajaba en tecnología blockchain, viajó a Miami para asistir a una conferencia de Bitcoin y planeaba que el resto de su familia volara a Florida, adonde estaban considerando emigrar.

El 7 de junio, tras la muerte de un familiar de su esposa, Shmertz regresó a Moscú. A la mañana siguiente, llamaron a su puerta a las 6. Era el FSB, el Servicio de Seguridad Federal de Rusia, con una orden de registro.

Los agentes tomaron la computadora portátil, el teléfono y muchos documentos de Shmertz y lo llevaron a una estación de policía, dijo una fuente familiar.

Desde entonces, Shmertz ha estado bajo custodia por presuntamente participar en un intento en 2014 de apoderarse ilegalmente de bienes inmuebles comerciales por valor de casi 100 millones de rublos pertenecientes a una empresa llamada Vorsma LLC, que tiene vínculos con el Ministerio de Defensa ruso. El cargo de fraude a gran escala conlleva una pena de prisión de hasta 10 años.

Revaz dice, según fuentes cercanas al israelí, que la empresa para la que trabajaba compró el terreno por unos 10 millones de dólares en un negocio porque los dueños anteriores tenían problemas legales, pero incluso después de que se transfirieron los fondos, su empresa no pudo obtener la escritura de la tierra ni acceder a ella. La empresa presentó una denuncia de que había sido víctima de una estafa y la familia que había vendido el inmueble huyó de Rusia en 2015. Varias otras personas están detenidas en relación con el caso y Revaz dice que no conoce a ninguna de ellas.

Valery Kulish, quien conoció a Shmertz en prisión, donde cumplía una condena por fraude, lo acusó de más cargos de malversación de fondos y poco después fue puesto en arresto domiciliario. En octubre de 2021, Kulish se cayó por la ventana del cuarto piso del Ministerio del Interior de Moscú.

Shmertz se ha declarado inocente. Su abogado pidió repetidamente su liberación o su arresto domiciliario, argumentando que no tiene antecedentes penales y que no puede salir de Rusia porque las autoridades tienen su pasaporte. El ex rabino principal de Rusia, Adolf Shayevich, respondió ante el tribunal por Shmertz, un judío practicante que asistía a las oraciones y estudiaba Torá todos los días antes de su encarcelamiento. Las apelaciones fueron rechazadas, la más reciente el 7 de abril. Los tribunales rusos tienen una tasa de condena del 99%.

A los hijos de Shmertz no se les permitió ingresar a la sala del tribunal para ver a su padre este mes, ni se les permitió visitarlo en prisión. Su esposa pudo visitarlo tres veces en 10 meses. La familia se ha quedado sin su único sustento.

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