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Parlamento israelí analiza dar a los judíos de la diáspora un papel formal en los asuntos israelíes

Por Gustavo Beron
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Itongadol.- La Knesset, el parlamento israelí, analiza un proyecto de ley que le daría a los líderes judíos de la Diáspora un papel formal en los asuntos israelíes lo que marcaría una nueva era en las relaciones entre Israel y la Diáspora.

El proyecto de ley, que ha sido respaldado por el Ministerio de Asuntos de la Diáspora de Israel, requeriría que el gobierno israelí consulte a los líderes judíos del mundo sobre cuestiones que considera cruciales para los aproximadamente 8 millones de judíos que viven fuera de Israel. Tehila Friedman, miembro del Knesset del partido Azul y Blanco, patrocinó la medida.

«Este sería potencialmente uno de los eventos más importantes en las relaciones entre Israel y la Diáspora en décadas», dijo David Butler, presidente del Comité de Israel y Ultramar de las Federaciones Judías de América del Norte, que agrupa a 146 federaciones judías y 300 comunidades independientes en América del Norte.

Las federaciones envían colectivamente cientos de millones de dólares cada año a Israel en forma de subvenciones a organizaciones sin fines de lucro que trabajan en nombre de los israelíes de todos los sectores de la sociedad, incluidos los dos principales socios de las federaciones en el extranjero: la Agencia Judía para Israel y la Comité de Distribución Conjunta Judía Estadounidense.

A finales de octubre, las Federaciones Judías organizaron un panel de discusión durante su Asamblea General anual, que se realizó online este año por la pandemia del COVID-19, y que tuvo como consigna «¿Cuánto deben opinar los judíos del mundo en los asuntos internos de Israel?».

“Creo que los israelíes, y el gobierno israelí, deberían querer saber de nosotros, aprender y comprender nuestras perspectivas”, dijo Eric Fingerhut, un ex miembro del Congreso de Ohio que ahora dirige la red de Federaciones Judías. «No queremos intentar decirle al gobierno israelí qué hacer, pero queremos que escuchen nuestra opinión sobre asuntos que afectan a nuestra comunidad», sostuvo.

De los aproximadamente 15 millones de judíos del mundo, unos 6,8 millones residen en Israel, según estadísticas del gobierno israelí. La mayoría de los 8 millones restantes distribuyen en unos seis países: Estados Unidos (6-7 millones), Francia (450.000), Canadá (392.000), Gran Bretaña (292.000), Argentina (180.000) y Rusia (180.000), según estimaciones de los demógrafos.

«Debemos comprender profundamente los intereses y necesidades de los 8 millones de hermanos y hermanas de Israel que viven fuera de nuestras fronteras», dijo la ministra de Asuntos de la Diáspora, Omer Yankelevich, durante la mesa redonda. «Esto es especialmente cierto cuando el Estado de Israel toma decisiones que afectan directamente a las comunidades judías fuera de Israel», añadió.

Yankelevich, la primera ministra ortodoxa haredí de Israel, ha estado en el trabajo durante aproximadamente medio año.

“Si mis últimos seis meses como ministra me han enseñado algo, es que los judíos del mundo tienen voz”, sostuvo Yankelevich, cuyos padres emigraron a Israel. “Es rico, diverso, poderoso, y no puede ni debe ignorarse”, añadió.

Varias cuestiones suelen poner nerviosos en la relación entre las dos comunidades judías más grandes del mundo, Israel y Estados Unidos. La mayoría de los judíos estadounidenses se identifican como reformistas o conservadores, pero estas denominaciones no ortodoxas son tratadas con desdén o abiertamente con hostilidad por muchos en Israel, incluido el Gran Rabinato.

Israel no reconoce las conversiones realizadas por el clero reformista o conservador, y los judíos estadounidenses que desean adorar en el Muro Occidental en servicios de oración igualitarios, de género mixto o dirigidos por mujeres son bloqueados rutinariamente para hacerlo.

«Durante demasiado tiempo, Israel ha sido el único lugar en la Tierra donde no todos los judíos son tratados por igual», dijo el miembro de la Knesset Merav Michaeli del Partido Laborista. “Esto es algo que Israel necesita corregir más temprano que tarde, y no solo por los judíos de la diáspora», dijo.

«También tenemos judíos reformistas y conservadores aquí en Israel que todavía no gozan de igualdad, ni en fondos, ni en derechos, ni en reconocimiento por parte del estado», indicó.

Muchos de los miembros de la Knesset que apoyan la nueva legislación tienen experiencia viviendo en la Diáspora o trabajando con judíos de la Diáspora. Michaeli se desempeñó una vez como consejera en un centro comunitario judío en West Palm Beach, Florida. Friedman, un abogado ortodoxo de Jerusaléem, solía representar a la federación judía más grande de Nueva Jersey, conocida como Greater MetroWest. Los padres de Yankelevich emigraron a Israel desde Lituania y Letonia.

Otro proponente de la legislación, el miembro de la Knesset por Azul y Blanco, Michal Cotler-Wunsh, nació en Jerusalem, creció en Montreal y luego regresó a Israel con cuatro niños pequeños. Su padre, Irwin Cotler, es un ex ministro de justicia canadiense.

«Para mí, la pregunta es cómo involucrar» a los judíos de la diáspora, dijo Cotler-Wunsh. «Estamos viviendo en un momento histórico, donde tenemos una tremenda oportunidad de remodelar y cambiar el paradigma en las relaciones entre Israel y la Diáspora de la manera en que se estableció», sostuvo.

Shmuel Rosner, un periodista y analista político israelí que escribe para The New York Times, dijo que no cree que la medida de la Knesset se apruebe, especialmente ahora, con Israel enfocado en el coronavirus y el primer ministro Benjamin Netanyahu distraído por las protestas contra su administración de el Gobierno.

Además, dijo Rosner, sería imposible establecer un mecanismo eficaz que represente de manera justa los intereses de los judíos de la diáspora, y los israelíes no necesitan tal ley.

«Creo que la consulta entre Israel y los judíos del mundo debe ser constante y seria, pero no debe ser oficial de ninguna manera», declaró a la Agencia Telegráfica Judía. «Estoy totalmente a favor del diálogo, pero en contra de cualquier diálogo que dependa de mecanismos oficiales y leyes cuyo propósito sea imponer al gobierno israelí consultas con actores externos», aclaró.

Según el diario The Jerusalem Post, Friedman admite que hay pocas posibilidades de que su proyecto de ley, que es vago en los detalles, pero que requeriría el «deber de consultar» a la diáspora judía sobre las decisiones que tienen un impacto directo en los judíos del mundo, se convierta en ley, especialmente en las circunstancias actuales. Pero ella lo toma como una señal alentadora de que el Ministerio de la Diáspora apoyó la medida.

Shira Ruderman, directora ejecutiva de la Fundación de la Familia Ruderman, una organización filantrópica con oficinas en Israel y Boston que busca ayudar a cerrar la brecha entre la diáspora e Israel, dijo que los legisladores israelíes generalmente prestan atención a las comunidades judías en el extranjero solo cuando hay una crisis en el país o en el extranjero. Eso necesita cambiar, aseveró.

«A lo largo de los años, hemos escuchado muchos comentarios en contra de los judíos reformistas y conservadores, que sus opiniones no son importantes, excepto cuando se trata de donaciones y cabildeo por Israel», dijo Ruderman en una entrevista. “Hace más de 70 años, el pueblo judío, sin importar dónde estuviese, tenía un objetivo común: crear una patria judía. Hoy no tenemos una meta o un destino común. ¿Cómo pueden construir un futuro juntos si no tienen un objetivo común?», se preguntó.

Friedman reconoció la oposición a su proyecto de ley, pero dijo que, no obstante, es importante.
«Estoy recibiendo rechazos tanto de la izquierda como de la derecha», dijo. “Es obvio para todos nosotros que hay temas sobre los que solo los ciudadanos pueden decidir, como la seguridad y la economía. Pero cuando se trata de problemas que tienen un impacto directo en todo el pueblo judío, como cambiar la Ley del Retorno o cómo debería ser el Kotel, o cuestiones de conversión, los judíos del mundo deberían tener voz», concluyó.

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