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Israel. Estudio revela que el aceite de granada elaborado con nanotecnología ayuda a pacientes con esclerósis múltiple

Por Martin Klajnberg
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Itongadol/Agencia AJN.- Un estudio israelí ha descubierto que los pacientes con esclerosis múltiple que tomaban un suplemento nutricional de nano-ingeniería hecho de aceite de granada mostraron «una mejora cognitiva significativa» después de sólo tres meses.

El estudio a pequeña escala de 30 pacientes fue realizado en el Centro de Esclerosis Múltiple del Hospital Hadassah Ein Kerem de Jerusalem, y estuvo a cargo del Prof. Dimitrios Karussis, director del centro y neurólogo principal. Los resultados mostraron que los pacientes que tomaban el suplemento experimentaron un promedio de 12 por ciento de mejora en la capacidad de aprendizaje y comprensión de textos, recuerdo de palabras y categorización, en los tres meses de tratamiento.

Los investigadores están ahora escribiendo los hallazgos para enviarlos a revistas neurológicas para su revisión por pares, dijo Karussis en una entrevista telefónica.

El suplemento de aceite de granada que se administró a los pacientes fue elaborado por la profesora Ruth Gabizon, investigadora de enfermedades cerebrales degenerativas del Departamento de Neurología del Hospital Universitario Hadassah de Jerusalem, junto con el profesor Shlomo Magdassi, experto en el campo de la nanotecnología del Instituto Casali de Química Aplicada de la Universidad Hebrea.

El aceite de semilla de granada (PSO) contiene altas concentraciones de ácido punícico, u omega 5, que se cree que es uno de los antioxidantes más poderosos de la naturaleza.

Las actividades diarias comunes, como la digestión de los alimentos y la respiración, crean radicales libres que provocan la oxidación y el daño de las células humanas, en particular de las células cerebrales. A diferencia de las células de la sangre o de la piel, las células cerebrales no son reemplazadas por otras nuevas. Así que los radicales libres perjudican el pensamiento, la memoria, la orientación y el estado de alerta, entre otras habilidades.

Las enfermedades cerebrales degenerativas y la atrofia cerebral son típicas de las enfermedades debilitantes como el Alzheimer, el Parkinson y la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, en las que se destruyen las células cerebrales, seguidas de un rápido deterioro funcional y de comportamiento y una eventual muerte.

El envejecimiento y la degeneración del cerebro son un proceso natural e inevitable, pero pueden ser acelerados o ralentizados dependiendo de nuestro estilo de vida.

Los antioxidantes son conocidos por su capacidad de proteger contra la destrucción de las células del cerebro y del cuerpo. Se pueden encontrar en alimentos como los arándanos, los arándanos azules, las judías, las alcachofas, las nueces y los alimentos que contienen vitamina E.

El problema es que los antioxidantes que se consumen a través de los alimentos y los suplementos se ingieren en una concentración demasiado baja para tener el efecto deseado o se descomponen en el sistema digestivo, por lo que nunca llegan al cerebro ni a otras células.

Así que, usando la nanotecnología, dicen Gabizon y Magdassi, lograron descomponer el aceite de granada en partículas diminutas que son capaces de escapar a la función de filtración del hígado y por lo tanto pueden llegar al cerebro.

El producto que desarrollaron, llamado GranaGard, que tiene una alta concentración de antioxidantes, ha demostrado ser eficaz en ratones de laboratorio, y se publicaron dos estudios en el International Journal of Nanomedicine en noviembre de 2015 y en el International Journal of Nanomedicine en 2014.

El estudio del profesor Karussis es el primero en que se comprueba la eficacia del suplemento en los seres humanos.

Como parte del estudio, los 30 pacientes fueron divididos en dos grupos de 15, con un grupo que recibió el suplemento de ácido omega 5 de nano-ingeniería, y el otro que recibió un placebo. El estudio fue doble ciego, lo que significa que tanto los médicos como los pacientes no sabían quiénes recibían las píldoras y quién el placebo.

Los pacientes estaban en una etapa «progresiva» o moderada de la enfermedad, dijo Karussis, en un nivel cinco de nueve grados de gravedad. «Estos eran pacientes que ya tenían un deterioro neurológico significativo», dijo, y estaban sufriendo de la enfermedad por más de 10 años.

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad en la que se dañan las cubiertas aislantes de las células nerviosas del cerebro y la médula espinal. Esto interrumpe la capacidad de partes del sistema nervioso para transmitir señales, causando una variedad de problemas físicos y mentales.

Los pacientes pueden sufrir de ceguera y debilidad muscular y problemas de sensación y coordinación. Un cambio en la función cognitiva es común en la EM, y más de la mitad de todas las personas con EM desarrollarán problemas con el procesamiento de la información, la memoria, la atención y la concentración, la percepción visual y la búsqueda de palabras.

Muchos de los tratamientos que se ofrecen a los pacientes de EM afectan a sus capacidades motoras y sensoriales, dijo Karussis, pero no abordan sus capacidades cognitivas.

«Los medicamentos que damos generalmente tienen como objetivo deprimir un proceso inflamatorio, pero junto con esto también se produce un proceso de degeneración, causado por la muerte de las células nerviosas», dijo. «Para evitar esta muerte se necesitan otras cosas, como por ejemplo algo que funcione como antioxidante», porque la oxidación es uno de los principales factores de la muerte de las células nerviosas.

El promedio del 12% de mejora en las funciones cognitivas que mostraron los pacientes «es significativo», dijo. En algunas de las pruebas realizadas para evaluar la variedad de funciones, los pacientes obtuvieron una puntuación de entre el 20% y el 30%, añadió.

No se observó ninguna mejora o cambio entre los sujetos que participaron en el grupo de control. Al final del estudio, se encontró que la mejora se mantuvo durante al menos tres meses. «La indicación en las pruebas fue todo en una misma dirección», dijo.

Karussis dijo que conocía a los promotores del suplemento, Gabizon y Magdassi, pero que el estudio se había realizado de manera independiente y que no tenía ninguna conexión ni intereses financieros en la empresa creada por Gabizon para comercializar el producto. Karussis ha publicado más de 120 documentos científicos revisados por homólogos, la mayoría en el ámbito de la neuroinmunología y las células madre, y se considera uno de los expertos mundiales en el campo de las aplicaciones clínicas de las células madre en las enfermedades neurológicas.

Añadió que, aunque el estudio se centraba en el impacto del suplemento en la función cognitiva de los pacientes con EM, esto proporciona una «base lógica para pensar» que el suplemento también podría funcionar para mejorar las facultades cognitivas de los pacientes con Alzheimer u otras enfermedades neurodegenerativas.

Karussis dijo que recomendaría el suplemento a las personas que tienen problemas cognitivos, porque puede ser una «adición importante» para prevenir la muerte de las neuronas, explicando que el estudio era a pequeña escala debido a las limitaciones de costo.

«Normalmente empezamos con un estudio piloto, un estudio inicial. Y luego podemos hacer algo más grande si es necesario. Nuestro objetivo es conseguir lo que se llama una prueba de concepto que pruebe la idea», dijo. «Se llega a una prueba de concepto cuando se está seguro de los resultados, y aquí estamos obteniendo una indicación significativa» de éxito, lo que significa que hay razones para recomendar el suplemento como una adición al tratamiento para las personas con degeneración cognitiva. «Estaría feliz de ver también un estudio más grande que probará esto de una manera inequívoca».

«Este ensayo representa un avance científico en el tratamiento del deterioro cognitivo resultante de la destrucción de las células cerebrales mediante el uso de antioxidantes naturales», dijo Gabizon en una entrevista telefónica con el Times of Israel. Añadió que el suplemento también puede ayudar a las personas mayores que se encuentran encerradas en sus casas debido a la pandemia de coronavirus a mantener sus capacidades cognitivas.

«Estas personas mayores están solas en casa sin el estímulo de un círculo social o familiar, y esto puede causar un deterioro de sus facultades cognitivas, causando problemas de memoria o incluso depresión», aseguró.

La empresa, Granalix Biotechnologies Ltd., vende sus productos directamente a los clientes en Israel y en el extranjero por Internet y a través de distribuidores en México, Portugal y Grecia. La empresa está a punto de iniciar un segundo estudio clínico con el Hospital de Rambam en Haifa para estudiar el impacto del suplemento en el deterioro cognitivo moderado y leve de las personas con demencia, dijo Gabizon.

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