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Hoy en la historia judía / Fallece el único sobreviviente del Holocausto que tuvo un lugar en el Congreso

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Itongadol/AJN.- El 11 de febrero de 2008 murió Tom Lantos, el nativo húngaro que fue el único sobreviviente del Holocausto en servir en el Congreso de Estados Unidos. Él fue parte de la delegación de California en la Casa de Representantes de 1980 hasta su muerte.

 
Lantos nació y se crió en Budapest el 1 de febrero de 1928. En marzo de 1944 los alemanes ocuparon su país y fue forzado a entrar a un batallón en Szob, al norte de la capital. Se escapó del campo, fue atrapado, golpeado y enviado nuevamente, y escapó de vuelta. Esta segunda vez pudo volver a Budapest, donde él y una de sus tías fueron escondidos en una “casa segura” del diplomático sueco Raoul Wallenberg. Al fin de la guerra se enteró de que era el único sobreviviente de su familia.
 
Comenzó a estudiar en la Universidad de Budapest y, tras haber aprendido un inglés excelente, participó en un concursos de ensayos impulsado por la organización estudiantil judeo americana Hillel. Con su escrito sobre el difunto presidente Franklin D. Roosvelt ganó el primer premio, que era una beca para estudiar en Estados Unidos. Allí continuó sus estudios en la Universidad de Washington, donde obtuvo su título y master en economía. 
 
Como demócrata, Lantos fue electo al Congreso americano en 1980. Él siempre mantuvo su identidad como judío secular, con fuertes conexiones con Israel, pero sus tres hijos fueron criados como mormones, una situación que fue vista con recelo por varias organizaciones judías, informó el medio israelí Haaretz. 
 
En el 2007 se convirtió en presidente del Comité de Asuntos Extranjeros. Lamentablemente más tarde ese año fue diagnosticado con cáncer de esófago y en enero del 2008 se retiró. Un mes después murió, poco después de su 80º cumpleaños.
 
 

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