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¿Cómo será el mundo judío en 20 años?

Por Gustavo Beron
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Itongadol (Por Gary Schiff).- Hay grandes diferencias en las tendencias demográficas de los dos principales centros de población judía del mundo: Estados Unidos e Israel. Los datos recientes indican que tanto Estados Unidos como Israel enfrentan grandes desafíos, incluidos los cambios significativos para su población judía.

 

Si las tendencias continúan, en 20 años la mayoría de los judíos del mundo vivirán en Israel. Los Estados Unidos verán una disminución continua en los números generales, con una creciente población judía observante basada en comunidades más grandes. Dicho esto, una falla importante en las proyecciones demográficas es su incapacidad para explicar el impacto de los individuos en el curso de la historia.

 

Primero, empecemos con las tendencias.

La tasa general de reemplazo de la población de los EE. UU. ha estado cayendo durante algún tiempo y, según el Centro de Control de Enfermedades de los EE. UU., ahora se ubica en 1.7, lo que obviamente está por debajo de lo que se necesita para el reemplazo. Incluso 2018 mostró la tasa de natalidad más baja en los Estados Unidos en más de tres décadas.

 

El reemplazo es importante por razones familiares y religiosas, pero también por razones económicas, en particular para la nación en su conjunto, aunque solo sea para proporcionar una base impositiva para apoyar a una población que envejece. Además, según un estudio reciente de March of Dimes, el año pasado el 43 por ciento de los nuevos nacimientos en los Estados Unidos correspondió a madres que reciben asistencia de Medicaid, muchas de las cuales son madres solteras. Salvo un cambio dramático en las tasas de natalidad o la inmigración, la población general de los EE. UU. en 20 años será más pequeña y potencialmente más pobre.

 

Se estima que hay 5.7 millones de judíos viviendo en los Estados Unidos, la mayoría de los cuales pertenecen a movimientos no ortodoxos. De acuerdo a las proyecciones, la tasa de reemplazo para los judíos no ortodoxos es incluso más baja que la de la población general de los EE. UU.

 

Sin embargo, la tasa de natalidad entre la población ortodoxa de los Estados Unidos es de más de cuatro hijos por pareja. Un estudio reciente de Pew señala que la población ortodoxa también es mucho más joven. En la generación judía más vieja, solo el cinco por ciento son ortodoxos. En la generación actual de «padres», el 15 por ciento son ortodoxos, y en la generación «infantil», el 27 por ciento se crían en hogares ortodoxos.

 

Si las tendencias continúan, el número total de judíos en los Estados Unidos disminuirá en las próximas dos décadas y luego comenzará a aumentar en las siguientes décadas debido a las mayores tasas de natalidad entre las familias más observantes. En unos 50 años, si estas tasas se mantienen, los Estados Unidos albergarán a la misma cantidad de judíos que en la actualidad, pero esos judíos serán más observantes y se congregarán en comunidades más grandes.

 

En Israel, el Informe Ettinger mostró recientemente que la población judía rondaba los siete millones. De acuerdo con el último informe de la Oficina Central de Estadísticas de Israel, las tasas de natalidad de judíos israelíes están aumentando, particularmente en los sectores no observantes, tradicionales y religiosos de Sefaradí y Ashkenazi. (La tasa de natalidad en el sector haredi en realidad está disminuyendo, pero aún en 6.7 por pareja). Las tasas generales de reemplazo de judíos están en 3.1 y subiendo.

 

Hoy en día, el 50,1 por ciento de Israel es sefardí. En 20 años, a través del matrimonio mixto, la distinción entre Sefaradí y Ashkenazi será más difícil de determinar y rastrear.

 

Además, la Agencia Judía para Israel informó que casi 30,000 judíos de todo el mundo hicieron aliá a Israel el año pasado, un cinco por ciento más que el año anterior. Si bien muchos de los que regresan son judíos de Rusia, Ucrania y Francia, los judíos han regresado de más de 100 países y hablan 80 idiomas diferentes.

 

Según el Informe Ettinger, con la inclusión de Judea y Samaria, los árabes constituirían un tercio del total de la población israelí, pero el informe también observó una importante emigración y una disminución en la tasa de natalidad en el sector árabe (aunque la tasa de natalidad todavía es de alrededor tres hijos por pareja). El informe señala problemas importantes con el conteo excesivo y el conteo doble en el sector árabe.

 

El desafío con cualquier tipo de predicción de la población, sin embargo, es explicar el impacto de los individuos. Un estudio de la población judía en 1875 habría mostrado a 10 millones de judíos en todo el mundo, la mayoría, quizás tres cuartos, en Europa oriental y Rusia, y el resto en Oriente Medio y Persia. El crecimiento judío proyectado se habría pronosticado solo para esas dos regiones, según las tasas de natalidad en ese momento.

 

¿Quién habría pronosticado el impacto de Lenin o Stalin, o el ascenso de Hitler? A la inversa, ¿quién habría pronosticado el impacto de un reportero de un periódico llamado Theodor Herzl?

 

¿Alguien predijo en 1950 el impacto del Rebe de Lubavitch, el Rabí Menachem Mendel Schneerson y otros esfuerzos importantes de divulgación rabínica para que los judíos no afiliados regresen al redil? (Solo en Israel, hay un estimado de 300,000 judíos que han regresado a alguna forma de observancia judía).

 

¿Alguien previó el regreso de millones de judíos de las tierras árabes a Israel?

 

¿Qué tal el auge de los ayatolás en Irán y el éxodo de los judíos persas, muchos de los cuales tienen sus raíces en los tiempos de Mardoqueo y Ester? ¿Alguien previó que un actor de Hollywood se convierta en presidente de los Estados Unidos y desafíe con éxito el imperio comunista soviético, que finalmente llevó a un millón de judíos rusos a Israel? ¿Quién podría haber predicho el impacto del pastor John Hagee en Estados Unidos y su inspiración para millones de cristianos en todo el mundo para apoyar a Israel y los judíos que regresan a Israel?

 

No está claro cómo están interactuando las fuerzas celestiales con estos esfuerzos para hacer que nuestro pueblo regrese a Israel, pero está claro que estas y muchas otras personas han alterado el camino demográfico judío.

 

En 20 años, las proyecciones basadas en las tasas de crecimiento de la población actual muestran que la población judía en Israel se aproxima a los nueve millones, y en los Estados Unidos cae por debajo de los cinco millones. ¿Los líderes antisemitas en los Estados Unidos, Canadá e Inglaterra harán que la aliá a Israel aumente significativamente desde estos refugios tradicionales y seguros? ¿Los simpatizantes líderes de los Estados Unidos, las organizaciones y las fuerzas que inspiran seguirán protegiendo a los judíos y seguirán siendo eficaces para apoyar a Israel?

 

Nadie puede predecir cómo se desarrollarán las próximas dos décadas para Estados Unidos, Israel y el pueblo judío, pero es probable que la continuación de la «recolección» en la Tierra Prometida continúe sin cesar. Solo podemos esperar y rezar para que esta reunión se desarrolle tan pacíficamente como sea posible.

 

*Gary Schiff es un consultor de recursos naturales de EE. UU. e Israel con sede en Jerusalem y colaborador de JNS .

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