Inicio ISRAEL Israel. Fabricantes diseñan dispositivos útiles para personas con discapacidades

Israel. Fabricantes diseñan dispositivos útiles para personas con discapacidades

Por Gustavo Beron
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Itongadol.- A Shani, una niña israelí de cinco años, le encanta dibujar y jugar, pero tiene una discapacidad que dificulta estas actividades típicas de la infancia.

Un equipo de voluntarios llamado «Drawing Dreams» creó un soporte de mano impreso en 3D que le permite dibujar, jugar y comer de forma independiente. Ha funcionado tan bien que la guardería de educación especial de Shani ha pedido unos cuantos más.

Este fue uno de los dispositivos premiados en el reciente Desafío Mundial de la Innovación, en el que 50 equipos de 15 países compitieron para resolver los problemas reales y cotidianos de las personas con discapacidad, tal y como los plantearon los propios interesados.

«En primer lugar, hay que identificar los problemas que son auténticos retos a los que se enfrentan estas poblaciones vulnerables, explica Gidi Grinstein, fundadora y presidenta de Tikkun Olam Makers (TOM), la organización sin ánimo de lucro que está detrás del reto.

«TOM sólo diseñará una prótesis en respuesta a una necesidad de una persona amputada, que tenga un problema que no tenga una solución asequible en el mercado o en el gobierno. Estas personas son expertas en sus necesidades, por lo que las llamamos ‘conocedores de necesidades’. Sólo cuando tenemos un conocedor de necesidades, lanzamos el programa de innovación».

Cada conocedor de la necesidad se une a un grupo voluntario de programadores, diseñadores, ingenieros y profesionales de la salud para encontrar una solución viable.

Y no sólo el conocedor de la necesidad puede disfrutar del fruto de este trabajo conjunto, sino que el diseño se sube a la biblioteca de TOM para que cualquier persona pueda reconstruirlo fácilmente y en cualquier lugar.

«Nuestra visión es crear la mayor biblioteca del mundo de soluciones gratuitas de código abierto para problemas desatendidos de las personas con discapacidad, los ancianos o los pobres», dice Grinstein.

«Nuestra visión no es sólo crear esta biblioteca de soluciones, sino también que se distribuyan a millones de usuarios de todo el mundo a través de impresoras 3D y espacios maker».

TOM aborda un problema sistémico en Israel y otras sociedades, dice Grinstein.

«Cuando serví en el gobierno de Israel, vi esa dramática brecha entre las tremendas capacidades de Israel en investigación y desarrollo de soluciones de defensa y la debilidad de las herramientas para crear y difundir soluciones para las necesidades agudas de las poblaciones vulnerables que no pueden permitirse las soluciones que necesitan», dice a ISRAEL21c.

«La visión era crear una plataforma que generara cientos y luego miles de inventos e innovaciones extremadamente accesibles y radicalmente asequibles», dice.

«Y luego, muy rápidamente, nos dimos cuenta de que el reto que contemplamos no es sólo un reto israelí, sino un reto global, y el enfoque que creamos ofrece una solución sistémica a un problema sistémico. Nuestra visión era crear el Bell Labs de las tecnologías de asistencia».

Como resultado, Grinstein -un emprendedor social en serie- trasladó TOM de Israel a Estados Unidos y globalizó la plataforma.

Así es como TOM llegó a mostrar algunas de sus últimas creaciones en el Pabellón de Estados Unidos en la Expo de Dubai.

«Desde el principio, TOM se diseñó para que sirviera también de plataforma que permitiera a la gente colaborar más allá de las fronteras políticas, religiosas y nacionales», dice Grinstein.

«La firma de los Acuerdos de Abraham creó una oportunidad histórica para aumentar la colaboración entre musulmanes, judíos y cristianos en todo Oriente Medio. Fui a Dubai y comencé a establecer nuestras relaciones allí y también en Abu Dhabi y Bahrein».

Además del equipo Drawing Dreams de Israel, otros dos equipos del Desafío Global de Innovación de TOM fueron elegidos para recibir 5.000 dólares cada uno por sus diseños.

El equipo «One-2-Go», de Estados Unidos, construyó un asiento de inodoro portátil adaptable para un chico de 16 años con discapacidad, que le permite utilizar el baño de forma más independiente mientras viaja. Se puede adaptar a casi cualquier inodoro y es resistente, ligero y duradero.

El tercer gran ganador, el equipo «Physiotherapy Talker Mount» de Alemania y España, abordó un problema planteado por una mujer que quería utilizar una «tableta parlante» mientras controlaba su silla de ruedas sin ayuda. El armazón impreso en 3D y el mecanismo electrónico elevan y bajan el talker fijado a la mesa de su silla de ruedas, logrando el objetivo deseado.

Ninguno de los 50 equipos que participaron en el desafío de 10 semanas se enfrentó a otro. Esto, señala Grinstein, es bastante inusual en los eventos de fabricantes de TOM.

«TOM se lanzó como una asociación con la Fundación Schusterman en julio de 2014. Pero diseñamos la visión de TOM en 2012 y empezamos a experimentar con su implementación más tarde ese mismo año, hasta que lanzamos el proyecto un año y medio después», explica.

«Hasta Covid, nuestro principal modo de funcionamiento eran los ‘makeathons’, que son maratones de innovación en los que los compañeros se reúnen con conocedores de las necesidades para formar equipos que compiten en un gran espacio durante 60 intensas horas a lo largo de tres días para crear un prototipo funcional.»

Entre 2014 y 2020, las comunidades TOM de todo el mundo celebraron más de 100 makeathons. Mientras tanto, los grupos de desarrolladores empezaron a reunirse durante largos periodos de tiempo para crear prototipos para sus conocedores de necesidades.

La pandemia provocó un giro hacia los retos de innovación que no requieren que la gente se reúna en el mismo espacio.

«Hicimos dos retos de innovación locales, en la Universidad de Michigan y en Georgia Tech, y luego nos lanzamos a la aventura con el Reto de Innovación Global», dice Grinstein.

El último desafío fue «tres veces mayor que el mayor makeathon que hemos celebrado, con un tercio del coste», señala.

«Es increíble la respuesta y la capacidad de tener 50 nuevas ideas y múltiples inventos procedentes de todo el mundo», añade.

«Pero aunque el coste de crear un prototipo se redujo en un 80%, también pagamos un precio en términos de construcción de la comunidad. Los Makeathons construyen nuestras comunidades. Los retos de innovación no lo hacen».

En el próximo desafío de TOM, en enero, participarán 100 equipos de los países de los Acuerdos de Abraham.

«Nos gusta la idea de duplicar nuestra operación cada año», dice Grinstein.

«Intentamos construir tanto el lado de la demanda de necesidades insatisfechas como el lado de la oferta de talento de clase mundial. Y a medida que tenemos más y más soluciones listas para ser distribuidas en nuestro sitio web, también estamos construyendo el sistema de distribución y pronto invitaremos a los makerspaces y a las personas que tienen impresoras 3D a unirse a nuestro movimiento incorporándose a nuestro sitio web.»

Si posees una impresora 3D y quieres ofrecer sus capacidades sobrantes, TOM te pondrá en contacto con personas necesitadas en tu zona.

«Prevemos miles de puntos de distribución, de modo que cada persona esté a poca distancia de la solución que necesita», concluye Grinstein.

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