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OMS: casi 15 millones de muertes asociadas con COVID-19

Por Gustavo Beron
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Itongadol.- La Organización Mundial de la Salud dijo que estima que casi 15 millones de personas murieron por el coronavirus o por su impacto en los sistemas de salud abrumados en los últimos dos años, más del doble de la cifra oficial de muertes de 6 millones. La mayoría de las muertes se produjeron en el sudeste asiático, Europa y América.

En un informe, el jefe de la agencia de la ONU, Tedros Adhanom Ghebreyesus, describió la cifra como «aleccionadora» y dijo que debería impulsar a los países a invertir más en sus capacidades para sofocar futuras emergencias de salud.

Los científicos encargados por la OMS de calcular el número real de muertes por COVID-19 entre enero de 2020 y finales del año pasado estimaron que hubo entre 13,3 millones y 16,6 millones de muertes que fueron causadas directamente por el coronavirus o que de alguna manera se atribuyeron al impacto de la pandemia en sistemas de salud, como personas con cáncer que no pudieron buscar tratamiento cuando los hospitales estaban llenos de pacientes con COVID.

Las cifras se basan en datos informados por los países y modelos estadísticos. La OMS no desglosó de inmediato las cifras para distinguir entre muertes directas por COVID-19 y otras provocadas por la pandemia.

«Esto puede parecer solo un ejercicio de contar frijoles, pero tener estos números de la OMS es fundamental para comprender cómo debemos combatir futuras pandemias y continuar respondiendo a esta», dijo Albert Ko, especialista en enfermedades infecciosas de la Escuela de Medicina de Yale. Salud Pública que no estuvo vinculado a la investigación de la OMS.

Por ejemplo, dijo Ko, la decisión de Corea del Sur de invertir fuertemente en salud pública después de sufrir un brote grave de MERS le permitió escapar de COVID-19 con una tasa de mortalidad per cápita de alrededor de una vigésima parte de la de EE. UU.

Las cifras precisas sobre las muertes por COVID-19 han sido problemáticas durante la pandemia, ya que las cifras son solo una fracción de la devastación provocada por el virus, en gran parte debido a las pruebas limitadas y las diferencias en la forma en que los países cuentan las muertes por COVID-19.

Según las cifras del gobierno informadas a la OMS y a un recuento separado realizado por la Universidad Johns Hopkins, hasta la fecha se han informado más de 6 millones de muertes por coronavirus.

Los científicos del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington supusieron que hubo más de 18 millones de muertes por COVID entre enero de 2020 y diciembre de 2021 en un estudio reciente publicado en la revista Lancet, y un equipo dirigido por investigadores canadienses estimó que hubo más de 3 millones de muertes por coronavirus no contadas solo en India.

Algunos países, incluida India, han cuestionado la metodología de la OMS para calcular las muertes por COVID, resistiéndose a la idea de que hubo muchas más muertes de las que se cuentan oficialmente.

A principios de esta semana, el gobierno indio publicó nuevas cifras que muestran que hubo 474.806 muertes más en 2020 en comparación con el año anterior, pero no dijo cuántas estaban relacionadas con la pandemia.

India no publicó ninguna estimación de muertes para 2021, cuando la variante delta altamente infecciosa arrasó el país y mató a muchos miles.

Ko de Yale dijo que mejores cifras de la OMS también podrían explicar algunos misterios persistentes sobre la pandemia, como por qué África parece haber sido una de las menos afectadas por el virus, a pesar de sus bajas tasas de vacunación.

«¿Fueron las tasas de mortalidad tan bajas porque no pudimos contar las muertes o hubo algún otro factor para explicar eso?» dijo, y agregó que la avalancha de muertes en países ricos como Gran Bretaña y Estados Unidos demostró que los recursos por sí solos eran insuficientes para contener un brote global.

El Dr. Bharat Pankhania, especialista en salud pública de la Universidad de Exeter de Gran Bretaña, dijo que es posible que nunca nos acerquemos al verdadero número de víctimas de la COVID-19, particularmente en los países pobres.

«Cuando tienes un brote masivo en el que la gente muere en las calles por falta de oxígeno, los cuerpos fueron abandonados o las personas tuvieron que ser incineradas rápidamente debido a creencias culturales, terminamos sin saber nunca cuántas personas murieron», explicó.

Aunque Pankhania dijo que el número de muertes por COVID-19 estimado actualmente aún palidece en comparación con la pandemia de gripe española de 1918, cuando los expertos estiman que murieron hasta 100 millones de personas, dijo que el hecho de que tantas personas murieran a pesar de los avances de la medicina moderna, incluidas las vacunas, es vergonzoso.

También advirtió que el costo de la COVID-19 podría ser mucho más dañino a largo plazo, dada la creciente carga de la larga duración de la COVID.

«Con la gripe española, hubo gripe y luego hubo algunas enfermedades (pulmonares) que sufrieron las personas, pero eso fue todo», dijo. “No había una condición inmunológica duradera que estamos viendo en este momento con COVID”, dijo.

«No sabemos hasta qué punto las personas con COVID prolongado verán truncada su vida y si tendrán infecciones repetidas que les causarán aún más problemas».

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