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España ofrece ciudadanía a los judíos cuyas familias expulsó en el siglo XV

Por Gustavo Beron
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Itongadol.- El reloj está marcando una de las propuestas de inmigración más inusuales del mundo: la oferta de ciudadanía de España a los judíos cuyas familias expulsó hace más de 500 años.

En 1492, el año en que Cristóbal Colón zarpó, el Edicto de Expulsión de España les dio a los judíos una gran opción: convertirse, partir o morir. En ese momento, la comunidad judía de España era una de las más grandes del mundo, aunque su número había disminuido debido a una serie de masacres y conversiones masivas 100 años antes. Los judíos habían vivido en la Península Ibérica durante más de 1.700 años, produciendo filósofos, poetas, diplomáticos, médicos, académicos, traductores y comerciantes.

Los historiadores aún debaten el número de judíos expulsados; algunos estiman 40,000, otros 100,000 o más. Los que huyeron buscaron el exilio en lugares que los tendrían: Italia, África del Norte, los Países Bajos y, finalmente, el imperio otomano. Muchos continuaron hablando ladino, una variante del español del siglo XV, y atesoran elementos de la cultura española. Decenas de miles se quedaron, pero se convirtieron y quedaron vulnerables a los peligros de la Inquisición. No se sabe cuántos judíos fueron asesinados, pero una estimación ampliamente aceptada es de 2,000 personas durante las primeras dos décadas de la Inquisición, con miles más torturados y asesinados a lo largo de todo su curso.

En 2015, el Parlamento español intentó hacer las paces. Sin un voto disidente, promulgó una ley que invitaba a los sefardíes, judíos que tienen sus raíces en España, a regresar. (Sepharad es la palabra hebrea para la Península Ibérica) La ley declaró que después de «siglos de distanciamiento», España ahora dio la bienvenida a «las comunidades sefardíes para reencontrarse con sus orígenes, abriendo para siempre las puertas de su antigua patria».

La oferta de ciudadanía de España a los judíos sefardíes es un poderoso gesto de expiación. El país tiene hoy una de las poblaciones judías más pequeñas de Europa: alrededor de 15,000 a 45,000 en un país de más de 46 millones de personas. Sin embargo, como gran parte de la complicada historia de España con los sefardíes, la oferta de ciudadanía plantea una serie de preguntas. ¿Cuántos sefardíes se aplicarían? ¿Cuáles serían sus razones? Y, si la intención de la ley es abrir «para siempre las puertas de su patria», ¿por qué tiene una fecha de vencimiento? La oferta termina este octubre.

Para mí, estas preguntas son fundamentales para la historia de mi familia. Mi padre, Albert Adatto, desciende de judíos sefardíes que tienen sus raíces en Sevilla. Después de su expulsión, sus antepasados vivieron durante cientos de años en lo que ahora es Turquía. Emigró a los Estados Unidos cuando era un bebé con su familia. Al crecer en la comunidad sefardí de Seattle, no hablaba inglés hasta que ingresó a la escuela pública. Como otros sefardíes, hablaba ladino en casa.

Su madre, Anna Perahia Adatto, le impresionó la importancia de mantener vivo el recuerdo de España. Ella mantuvo como una preciada posesión la llave de la casa familiar en Sevilla. La llave, una vez exhibida con orgullo en una estantería acristalada, se había transmitido de generación en generación. Sin embargo, ahora parece estar perdido, y no sé si la casa en Sevilla todavía está en pie.

Cuando mi abuela se acercaba al final de su vida, se mudó a Jerusalén. Quería ser enterrada en el Monte de los Olivos, estar en una posición privilegiada para cuando llegara la resurrección. Pero ella le dijo a mi padre que buscara un sueño diferente: llevar a sus hijos y a los hijos de sus hijos, y regresar a España.

Y así lo hizo. Mi padre había hecho viajes regulares a España en los años setenta y ochenta, pero en el verano de 1992, en el 500 aniversario de la expulsión, mis padres reunieron a sus hijos, junto con sus cónyuges e hijos, y regresaron a España. Nos basamos en Sevilla y visitamos las ciudades que ocuparon un lugar destacado en nuestra historia: Toledo, Córdoba y Granada.

Mi esposo, un judío ashkenazi, consideró la celebración de mi padre de 1492 con perplejidad. «¿Qué estamos celebrando exactamente?», Preguntó. «Después de todo, te echaron». Le di la respuesta que había escuchado tantas veces cuando era niño. “La expulsión fue un error. Por supuesto que deberíamos regresar.

Aún así, vi los muchos viajes de mi padre a España como misiones quijotescas. Los llamó «misiones de paz y amistad». Quería recordar los momentos de convivencia —los tiempos de respeto mutuo y cooperación entre cristianos, musulmanes y judíos— que, para mi padre, ardieron intensamente. La violencia, el sufrimiento y el terror desaparecieron de la memoria como cenizas que habían olvidado el fuego.

Mi padre murió en 1996. Cuando España ofreció la ciudadanía a los sefardíes casi 20 años después, yo, junto con mis dos hijos y otros miembros de mi familia, decidí presentar una solicitud. Cuando nos embarcamos en el proceso de solicitud, no es un asunto simple, comencé a preguntarme qué significaría el reencuentro de España con los sefardíes.

Cuando se aprobó la ley de 2015, el ministro de justicia de España, Rafael Catalá, declaró: “Hoy hemos aprobado una ley que reabre la puerta para todos los descendientes de aquellos que fueron expulsados injustamente. Esta ley dice mucho sobre quiénes éramos en el pasado, quiénes somos hoy y qué queremos ser en el futuro: una España abierta, diversa y tolerante”.

El proyecto democrático de España, sus aspiraciones al multiculturalismo y su apoyo a las instituciones culturales judías proporcionan condiciones favorables que no existían en un pasado no muy lejano. No podía imaginar querer solicitar la ciudadanía durante el gobierno del dictador Francisco Franco. Pero pronto supe que la puerta «reabierta» no era fácil de atravesar.

Las esperanzas eran altas cuando se promulgó la ley de ciudadanía. Miembros del gobierno español y representantes de organizaciones judías en España predijeron que se aplicarían entre 100,000 y 200,000 judíos sefardíes. (Casi al mismo tiempo, Portugal promulgó su propia ley de bienvenida a los sefardíes para convertirse en ciudadanos).

El número real aprobado para la ciudadanía por el Ministerio de Justicia español en virtud de la ley de 2015 ha sido sorprendentemente pequeño: solo 5.937 a partir de este mes, según el ministerio. El total todavía está aumentando, ya que miles de aplicaciones, incluida la nuestra, están en proceso. Pero incluso las predicciones optimistas sugieren que es poco probable que la cifra de aprobación supere los 20,000.

¿Por qué tan pocos?

Una razón es que los judíos sefardíes de todo el mundo han recreado a Sepharad en sus propias comunidades. Un pueblo diverso y políglota unido por una herencia común y una liturgia religiosa, los sefardíes han hecho nuevos hogares durante sus cientos de años de «exilio». Más que guardianes de aspectos preciosos de la lengua y cultura española del siglo XV, los sefardíes han estado involucrados en un largo proceso de creación y adaptación cultural. Ladino ha incorporado muchos idiomas, incluidos hebreo, árabe, turco, francés y griego. Después del árabe, por ejemplo, cuando sucede algo bueno, los sefardíes dicen mashallah en lugar de mazel tov .

Hoy en día, hay un renacimiento mundial de la cultura y los estudios sefardíes. El ladino, tan a menudo declarado idioma muerto, se está enseñando. Los sefardíes pueden visitar la red española de sitios de herencia judía y conectarse con las comunidades judías de España sin convertirse en ciudadanos españoles.

Pero también hay una razón más prosaica por la que pocos sefardíes han solicitado la ciudadanía. Existe una gran brecha entre el espíritu de la ley de ciudadanía española y su administración burocrática y civil.

El proceso de solicitud es desalentador y difícil. La ley no exige que los sefardíes renuncien a su ciudadanía existente o residan en España. Sin embargo, los requisitos incluyen prueba de linaje sefardí (uno no necesita ser un judío practicante); un examen riguroso de cuatro horas en español; y una prueba de ciudadanía. Todos los documentos, desde los certificados de nacimiento hasta las verificaciones de antecedentes penales, deben traducirse, notariarse y certificarse con un sello apostólico. Los solicitantes deben viajar a España para firmar con un notario español, y muchas personas, incluida nuestra familia, contratan a un abogado español para que les ayude a navegar el proceso de ciudadanía.

Estos obstáculos no pasaron desapercibidos cuando la ley de ciudadanía se debatía en el Parlamento español. Jordi Jané i Guasch, un representante de Cataluña, observó que como una forma de reparaciones históricas, la ley tenía «graves deficiencias» y era una «carrera de obstáculos» que desanimaba a las personas a solicitarla. Jon Iñarritu García, un legislador del País Vasco, señaló: «Esta ley no corrige un error». Es «más un símbolo, un primer paso».

A pesar de los obstáculos, los sefardíes están aplicando. He hablado con muchos, y lo que emerge es un mosaico de motivos. En lugares como Venezuela y Turquía, los sefardíes quieren escapar de las duras condiciones económicas o políticas. Otros países con un número relativamente alto de solicitantes son Israel, México, Argentina, Colombia, Brasil y los Estados Unidos. A muchos de estos solicitantes, especialmente a los que tienen entre 20 y 30 años, les gusta la idea de obtener un pasaporte de la Unión Europea, que no solo facilita los viajes alrededor del mundo, sino que ofrece el derecho de vivir y trabajar a través del bloque sin requerir una visa.

Para los solicitantes jóvenes y viejos, la ciudadanía española es un puente simbólico que conecta el pasado y el presente, una forma de conectarse con sus raíces sefardíes. Marcelo Benveniste de Buenos Aires, quien junto con su esposa, Liliana, fundó eSefarad , una red que informa sobre sefardíes en todo el mundo, me dijo: “Creo que este es un momento trascendente. Se trata de algo más que la ley de ciudadanía. Es un momento que hemos heredado de nuestros abuelos. Ahora somos la generación para transmitirlo «.

Isaac Querub, jefe de la Federación de Comunidades Judías de España, me contó la historia de Annette Cabelli, una mujer francesa de poco más de 90 años que es una de las sefardíes más antiguas en obtener la ciudadanía española. Cuando era niña, fue detenida con su familia desde Salónica y deportada a Auschwitz. Cuando llegaron, se aferró a la mano de su madre. Pronto se separaron, y ella nunca volvió a ver a su madre. Su madre siempre había hablado de querer regresar a España, y Annette se convirtió en ciudadana española para honrar su memoria.

Fuente: The Atlantic

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