Inicio ISRAEL ¿Pueden los helicópteros más avanzados ayudar a Israel a enfrentarse a Irán?

¿Pueden los helicópteros más avanzados ayudar a Israel a enfrentarse a Irán?

Por M S
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Artículo publicado por Seth Frantzman en The Jerusalem Post.

Itongadol- Esta semana, aviones de combate de la Fuerza Aérea israelí (IAF) realizaron ejercicios sobre el Mediterráneo, que fueron diseñados para simular vuelos de largo alcance y el ataque a objetivos distantes, explicaron las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI): «Decenas de aviones de la Fuerza Aérea israelí simularon un vuelo de largo alcance, el reabastecimiento aéreo y el ataque a objetivos lejanos». El simulacro forma parte del ejercicio Chariots of Fire, que es el mayor en décadas y aborda «los preparativos para escenarios de combate de múltiples escenarios, tanto cercanos como lejanos».

Un desafío central para Israel ante cualquier conflicto con Irán o sus apoderados es que podría ser una guerra de múltiples frentes. Los grandes simulacros del último mes parecen ser un guiño a este nuevo dilema. Funcionarios del Mando Central de Estados Unidos estuvieron en Israel y observaron algunos elementos de los simulacros, y el ministro de Defensa del Estado judío, Benny Gantz, viajó a Estados Unidos. Mientras tanto, Israel también envió fuerzas a Chipre esta semana para simular un conflicto con Hezbollah o una fuerza similar.

Pero hay un elefante en la habitación en todo este entrenamiento. Israel tardó en adquirir los sistemas que podría necesitar para librar una guerra en varios frentes. Aunque está a la cabeza en cuanto a defensas aéreas, incluidos los nuevos láseres que el primer ministro Bennett anunció esta semana, Israel necesita más helicópteros para reemplazar las viejas plataformas.

En Chipre, Israel simuló la evacuación de tropas heridas en helicóptero y también la entrega de equipos a través de escuadrones de transporte, por lo que los helicópteros forman parte del simulacro. Sin embargo, algunos de los helicópteros israelíes son viejos y los nuevos tardarán en llegar.

Mientras tanto, Israel parece haber tanteado el terreno en 2015 cuando estuvo a punto de adquirir el helicóptero V-22 Osprey, que se adapta bien a las necesidades de inserción de comandos en incursiones lejos de casa. El Wall Street Journal informó en ese momento que este helicóptero era ideal para las necesidades de Israel.

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El Sikorsky CH-53K King Stallion. (Crédito: Lockheed Martin/NAVAIR).

El actual parque de helicópteros de Israel debería haberse reforzado hace años con la compra de modelos avanzados a Estados Unidos. Israel cuenta con una flota de CH-53 Sikorskys, llamados Yasurs en Israel. Algunos de ellos datan de finales de la década de 1960, aunque fueron actualizados desde entonces. La flota de Yasurs estuvo en tierra brevemente en 2019 después de un accidente.

Jerusalem estuvo buscando comprar nuevos reemplazos para la flota durante años. Consideró el Boeing CH-47 Chinook, pero en 2021, finalmente se decidió por el Sikorsky CH-53K como helicóptero de carga pesada. Sikorsky es propiedad de Lockheed Martin y Lockheed fabrica los avanzados cazas F-35 que también utiliza Israel. El coste de los 12 nuevos helicópteros ronda los 1.500 millones de dólares.

El contexto de la compra es que Sikorsky tiene una asociación con la IAF en relación con sus actuales 23 helicópteros CH-53D envejecidos y también apoya el CH-53E del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. Israel tardará años en recibir los nuevos helicópteros. Mientras el Estado judío tomaba esta decisión el año pasado, también sopesaba la compra del V-22 Osprey fabricado por Bell Helicopter y Boeing.

Además del hecho de que Israel tardará en conseguir un puñado de los CH-53K que pidió, también está la curva de aprendizaje relacionada con el avanzado helicóptero. En abril se informó de que los marines estadounidenses habían declarado la capacidad operativa inicial del CH-53K, un paso importante para utilizar la plataforma.

Los informes de Marine Times dicen que el CH-53K King Stallion, «con una elevación externa máxima de 36.000 libras y la capacidad de transportar 27.000 libras a 110 millas náuticas, es una mejora importante sobre el CH-53E Super Stallion que el Cuerpo emplea actualmente».

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