Inicio ISRAEL LOS PADRES DEL CEO DE PFIZER, ALBERT BOURLA, SON ENTRE LOS POCOS JUDÍOS DE SALÓNICA QUE SOBREVIVIERON AL HOLOCAUSTO

LOS PADRES DEL CEO DE PFIZER, ALBERT BOURLA, SON ENTRE LOS POCOS JUDÍOS DE SALÓNICA QUE SOBREVIVIERON AL HOLOCAUSTO

Por Gustavo Beron
0 Comentario

Itongadol.-Albert Bourla, presidente y director ejecutivo de la compañía farmacéutica estadounidense Pfizer, compartió la historia de sus padres, judíos de Salónica, y cómo lograron estar entre los 2.000 supervivientes de una comunidad de 50.000 casi erradicada por el Holocausto.

Bourla hizo sus comentarios en línea a la Sefardí Heritage International con motivo del Día Internacional en Memoria del Holocausto. Publicó tanto el video como una transcripción de sus comentarios en su cuenta de LinkedIn.

Los comentarios de Bourla son los siguientes:

«Remembranza. Es esta palabra, quizás más que cualquier otra, la que me inspiró a compartir la historia de mis padres.

Eso es porque reconozco lo afortunado que soy de que mis padres compartieran sus historias conmigo y con el resto de nuestra familia.

Muchos sobrevivientes del Holocausto nunca les hablaron a sus hijos de los horrores que soportaron porque era demasiado doloroso. Pero hablamos mucho de eso en mi familia. Al crecer en Salónica, Grecia, nos reuníamos con nuestros primos los fines de semana, y mis padres, tías y tíos solían compartir sus historias.

Hicieron esto porque querían que recordáramos. Para recordar todas las vidas que se perdieron. Recordar lo que puede pasar cuando se permite que el virus del mal se propague sin control. Pero, lo más importante, recordar el valor de la vida humana.

Verá, cuando mis padres hablaron del Holocausto, nunca hablaron de ira o venganza. No nos enseñaron a odiar a quienes le hicieron esto a nuestra familia y amigos. En cambio, hablaron de lo afortunados que eran de estar vivos … y de cómo todos necesitábamos aprovechar ese sentimiento, celebrar la vida y seguir adelante. El odio solo se interpondría en el camino.

Entonces, con ese espíritu, estoy aquí para compartir la historia de Mois y Sara Bourla, mis queridos padres.

Nuestros antepasados ​​habían huido de España a finales del siglo XV, después de que el rey Fernando y la reina Isabel emitieran el Decreto de la Alhambra, que ordenaba que todos los judíos españoles se convirtieran al catolicismo o fueran expulsados ​​del país. Finalmente se establecieron en la Tesalónica otomana, que más tarde se convirtió en parte de Grecia tras su liberación del Imperio Otomano en 1912.

Antes de que Hitler comenzara su marcha por Europa, había una próspera comunidad judía sefardí en Salónica. Tanto es así que se la conoció como “La Madre de Israel” o “La Madre de Israel”. Sin embargo, una semana después de la ocupación, los alemanes arrestaron a los líderes judíos, desalojaron a cientos de familias judías y confiscaron sus apartamentos. Y les tomó menos de tres años lograr su objetivo de exterminar a la comunidad. Cuando los alemanes invadieron Grecia, había aproximadamente 50.000 judíos viviendo en la ciudad. Al final de la guerra, solo habían sobrevivido 2.000.

Por suerte para mí, mis dos padres estaban entre los 2.000.

La familia de mi padre, como tantas otras, había sido expulsada de su hogar y llevada a una casa abarrotada dentro de uno de los guetos judíos. Era una casa que tenían que compartir con otras familias judías. Podían circular dentro y fuera del gueto, siempre que llevaran la estrella amarilla.

Pero un día de marzo de 1943, las fuerzas de ocupación rodearon el gueto y bloquearon la salida. Mi padre, Mois, y su hermano, Into, estaban afuera cuando esto sucedió. Cuando se acercaron, se encontraron con su padre, que también estaba afuera. Les dijo lo que estaba pasando y les pidió que se fueran y se escondieran. Pero tuvo que entrar porque su esposa y sus otros dos hijos estaban en casa. Más tarde ese día, mi abuelo, Abraham Bourla, su esposa, Rachel, su hija, Graciela y su hijo menor, David, fueron llevados a un campamento fuera de la estación de tren. De allí partieron hacia Auschwitz-Birkenau. Mois y Into nunca los volvieron a ver.

Esa misma noche, mi padre y mi tío escaparon a Atenas, donde pudieron obtener identificaciones falsas con nombres cristianos. Obtuvieron las identificaciones del jefe de policía, que en ese momento estaba ayudando a los judíos a escapar de la persecución de los nazis. Vivieron allí hasta el final de la guerra … todo el tiempo tuvieron que fingir que no eran judíos … que no eran Mois e Into, sino Manolis y Vasilis.

Cuando terminó la ocupación alemana, regresaron a Salónica y descubrieron que todas sus propiedades y pertenencias habían sido robadas o vendidas. Sin nada a su nombre, comenzaron de cero, convirtiéndose en socios de un exitoso negocio de licores que dirigieron juntos hasta que ambos se jubilaron.

La historia de mi madre también fue la de tener que esconderse en su propia tierra … de escapar por poco de los horrores de Auschwitz … y de los lazos familiares que sostuvieron su espíritu y, literalmente, salvaron su vida.

Como la familia de mi padre, la familia de mi madre fue reubicada en una casa dentro del gueto. Mi madre era la menor de siete hermanos. Su hermana mayor se había convertido al cristianismo para casarse con un hombre cristiano del que se había enamorado antes de la guerra, y ella y su esposo vivían en otra ciudad donde nadie sabía que ella había sido judía anteriormente. En ese momento las bodas mixtas no eran aceptadas por la sociedad y mi abuelo no quería hablar con su hija mayor por eso.

Pero cuando quedó claro que la familia se dirigía a Polonia, donde los alemanes le habían prometido una nueva vida en un asentamiento judío, mi abuelo le pidió a su hija mayor que fuera a verlo. En esta última reunión que tuvieron, le pidió que se llevara a su hermana menor, mi mamá, con ella.

Allí mi mamá estaría a salvo porque nadie sabía que ella o su hermana eran de ascendencia judía. El resto de la familia fue en tren directamente a Auschwitz-Birkenau.

Hacia el final de la guerra, el cuñado de mi madre fue trasladado de regreso a Salónica. La gente conocía a mi mamá allí, así que tuvo que esconderse en la casa las 24 horas del día por temor a ser reconocida y entregada a los alemanes. Pero todavía era una adolescente y, de vez en cuando, se aventuraba a salir. Desafortunadamente, durante una de esas caminatas, fue vista y arrestada.

La enviaron a una prisión local. No fue una buena noticia. Era bien sabido que todos los días alrededor del mediodía, algunos de los presos eran cargados en un camión para ser trasladados a otro lugar donde al amanecer siguiente serían ejecutados. Sabiendo esto, su cuñado, mi tío cristiano más querido, Kostas Dimadis, se acercó a Max Merten, un conocido criminal de guerra que estaba a cargo de las fuerzas de ocupación nazis en la ciudad.

Le pagó a Merten un rescate a cambio de su promesa de que mi madre no sería ejecutada. Pero su hermana, mi tía, no confiaba en los alemanes. Entonces, ella iba a la prisión todos los días al mediodía para ver cómo cargaban el camión que trasladaría a los prisioneros al lugar de ejecución. Y un día vio lo que había temido: que subieran a mi mamá a la camioneta.

Corrió a su casa y le dijo a su esposo, quien inmediatamente llamó a Merten. Le recordó su acuerdo y trató de avergonzarlo por no cumplir su palabra. Merten dijo que lo investigaría y luego de repente colgó el teléfono.

Esa noche fue la más larga en la vida de mi tío y mi tía porque sabían que a la mañana siguiente, mi mamá probablemente sería ejecutada. Al día siguiente, en el otro lado de la ciudad, mi mamá estaba alineada contra una pared con otros prisioneros. Y momentos antes de que la hubieran ejecutado, llegó un soldado en una motocicleta BMW y le entregó unos papeles al hombre a cargo del pelotón de fusilamiento.

Sacaron de la fila a mi mamá ya otra mujer. Mientras se alejaban, mi mamá podía escuchar el fuego de la ametralladora masacrando a los que quedaban atrás. Es un sonido que se quedó con ella por el resto de su vida.

Dos o tres días después, salió de la cárcel. Y solo unas semanas después de eso, los alemanes abandonaron Grecia.

Avance rápido ocho años y mis padres fueron presentados por sus familias en un emparejamiento típico de la época. Se agradaron y acordaron casarse. Tuvieron dos hijos: mi hermana y yo, Seli.

Mi padre tenía dos sueños para mí. Quería que me convirtiera en científico y esperaba que me casara con una linda chica judía. Me alegra decir que vivió lo suficiente para ver que ambos sueños se hicieron realidad. Desafortunadamente, murió antes de que nacieran nuestros hijos… pero mi mamá vivió lo suficiente para verlos, lo cual fue la mayor de las bendiciones.

Entonces, esa es la historia de Mois y Sara Bourla. Es una historia que tuvo un gran impacto en mi vida y en mi visión del mundo, y es una historia que, por primera vez hoy, comparto públicamente.

Sin embargo, cuando recibí la invitación para hablar en este evento, en este momento en el que el racismo y el odio están desgarrando el tejido de nuestra gran nación, sentí que era el momento adecuado para compartir la historia de dos personas sencillas que amaron, y fueron amados por sus familiares y amigos. Dos personas que miraron al odio y construyeron una vida llena de amor y alegría. Dos personas cuyos nombres son conocidos por muy pocos … pero cuya historia ahora se ha compartido con los miembros del Congreso de los Estados Unidos, el cuerpo legislativo más grande y más justo del mundo. Y eso hace que su hijo se sienta muy orgulloso.

Esto me trae de vuelta al recuerdo. A medida que pasa el tiempo y el evento de hoy se reduce en nuestros espejos retrovisores, no esperaría que recuerde los nombres de mis padres, pero le imploro que recuerde su historia. Porque recordar nos da a cada uno de nosotros la convicción, el coraje y la compasión para tomar las medidas necesarias para garantizar que su historia nunca se repita.

También te puede interesar

Este sitio utiliza cookies para mejorar la experiencia de usuario. Aceptar Ver más

WhatsApp chat