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Israel: El Defensor del Pueblo afirmó que el país contamina en exceso

Por M S
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Itongadol.- En vísperas de la reunión mundial sobre el clima, el Defensor del Pueblo de Israel, aseguró que el país contamina en exceso y no se prepara lo suficiente. En un informe calificado de «luz de alarma», el Defensor del Pueblo denunció la falta de atención del Gobierno, la falta de presupuesto y de aplicación de las decisiones, el aumento de las emisiones y los objetivos demasiado modestos.

A sólo cinco días de que los líderes mundiales se reúnan en Escocia para celebrar una importante cumbre sobre el clima destinada a frenar el galopante cambio climático, se publicó un informe sobre la falta de medidas adoptadas por los sucesivos gobiernos israelíes durante la última década para preparar al país para la inminente crisis climática.

El dossier de 659 páginas documenta cómo se tomaron repetidamente decisiones gubernamentales que luego no se presupuestaron ni aplicaron adecuadamente. Muestra cómo el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero -más propio de un país de tamaño medio- se ha ocultado con cifras per cápita en lugar de absolutas, cómo los objetivos poco ambiciosos de reducción de emisiones han hecho perder a la economía un potencial de 217.000 millones de shekels (NIS), equivalentes 67.700 millones de dólares a precios actuales, y que el objetivo del Estado de que el 30% de la energía proceda de fuentes renovables para 2030 es el más bajo de la OCDE.

Describiendo los resultados como una «luz de alarma», el interventor del Estado, Matanyahu Englman, dijo en una sesión informativa a los medios de comunicación que el cambio climático amenazaba la seguridad nacional y la geopolítica a la luz de la escasez de alimentos y agua prevista en los estados vecinos. Supone un peligro para la economía y las instituciones financieras, las infraestructuras nacionales, la salud pública, los ecosistemas y la biodiversidad, las poblaciones en riesgo y otros aspectos.

A pesar de todo ello, «Israel es uno de los pocos países del mundo que todavía no opera sobre la base de un plan de despliegue nacional presupuestado y aprobado, a pesar de que se encuentra en una zona de mayor riesgo, y por lo tanto está aún más expuesto a los riesgos del cambio climático», dijo, en referencia a las evaluaciones que muestran que la región se calienta más rápido que la media mundial.

«El Estado de Israel no está preparado para la crisis climática y todavía no se ha producido un cambio de percepción en la política israelí sobre estos temas. Hay diferencias sustanciales entre la percepción en Israel y en el mundo».

La auditoría examinó las actuaciones de decenas de ministerios, organismos estatales y públicos e instituciones financieras en materia de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y adaptación para hacer frente a los cambios que ya se están produciendo como consecuencia del cambio climático. También revisó lo que han hecho otros países, grupos internacionales y organizaciones profesionales.

Englman tiene previsto presentar el informe, y la metodología utilizada, a otros países en la COP26, la conferencia de las Naciones Unidas sobre el clima que comenzará en Glasgow (Escocia) el 31 de octubre.

La auditoría reveló que los gobiernos israelíes tomaron decisiones encaminadas a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero tras la ratificación del país de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en 1996, pero no tomaron las medidas necesarias para aplicarlas adecuadamente. La inacción no sólo dejó al país por detrás de la curva de gran parte del resto del mundo desarrollado en cuanto a la reducción de su huella de carbono, sino que también le costó a la economía 217.000 millones de NIS en ahorros potenciales.

Esta cifra incluye los costos externos, como el intento de valorar el impacto de la contaminación en la capacidad de los bosques para absorber el dióxido de carbono y producir oxígeno. La ciencia de estos análisis de costos es todavía nueva y muchos expertos aconsejan tratar estas cifras con precaución.

El Defensor del Pueblo pide al gobierno que reconozca la crisis climática como una amenaza o emergencia nacional; que cree, presupueste y faculte a un organismo permanente que pueda aplicar planes relacionados con la crisis climática; que apruebe una ley sobre el clima; y que considere la posibilidad de integrar los costos externos del uso de combustibles fósiles en todos los cálculos relacionados con el clima en todos los ministerios.

Gran parte del informe, que se remonta principalmente a 2015, se centra en las políticas y acciones de los gobiernos que estuvieron bajo la dirección del ex primer ministro Benjamín Netanyahu. El gobierno actual, que asumió el poder en junio, mostró un cambio hacia una agenda más verde, abordando algunas de las cuestiones mencionadas en el informe. Esto incluye el anuncio del domingo de que el cambio climático se tratará a partir de ahora como una cuestión de seguridad nacional.

A diferencia de muchas otras naciones desarrolladas que se comprometieron a reducir las emisiones en términos absolutos en consonancia con el Acuerdo Climático de París de 2015, Israel inicialmente solo prometió reducir la contaminación per cápita, para tener en cuenta su tasa de natalidad, líder en la OCDE. Pero el informe señala que incluso su objetivo de 7,7 toneladas de CO₂ equivalente per cápita para 2030 sigue sin cumplirse, alcanzando las 8,5 toneladas por persona en 2020.

En julio, Israel envió un compromiso revisado a la ONU, con el objetivo de reducir las emisiones en un 27% para 2030 y en un 85% para 2050, tomando como referencia las cifras de 2015, aunque, según el informe, no parece que el país se esté acercando a ese objetivo. De hecho, señala que los avances en el cumplimiento de los objetivos de reducción de emisiones en sectores concretos, como la energía y el transporte, oscilan entre «el retraso y el cero».

El informe elogia al Ministerio de Energía por sus avances en la eliminación del carbón para 2025, pero lo señala críticamente por su letargo en materia de energías renovables en comparación con su entusiasmo por el gas natural, del que se han descubierto grandes cantidades frente a la costa mediterránea de Israel en los últimos años.

Los objetivos de las energías renovables como porcentaje de toda la energía -originalmente el 17% para 2030, actualizado el verano pasado al 30%- no se han alcanzado. A finales de 2020, la cifra se situaba en sólo el 6,1%, lamenta el informe.

Incluso el objetivo del 30% -que, según el informe, no se ajusta a la exigencia de objetivos «ambiciosos» del Acuerdo de París- es el más bajo entre los países de la OCDE, que pretenden alcanzar entre el 40% y el 100% de energías renovables para finales de esta década.

El informe también critica al Gobierno por pretender únicamente alcanzar una economía baja en carbono para 2050, en lugar de una economía neta cero en la que se compense todo el carbono utilizado. El Ministerio de Energía, por ejemplo, sólo pretende reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 80% en el sector de la energía para 2050, y no tiene ningún objetivo sobre la proporción de la generación de energía del país que debe proceder de fuentes renovables para entonces.

Incluso una economía baja en carbono será difícil de alcanzar si el gas natural u otros combustibles fósiles siguen siendo una parte importante del conjunto energético de Israel, advierte.

El Defensor del Pueblo también critica la falta de acción gubernamental destinada a preparar al país para los inminentes efectos del cambio climático, que, según los expertos, provocará más fenómenos meteorológicos extremos y una escasez de recursos debilitante, entre otras consecuencias potencialmente catastróficas.

El informe señala que en 2018, el gobierno ordenó la formulación de una estrategia nacional de adaptación «para prepararse con antelación para los riesgos en los sectores de la salud, la agricultura y la alimentación, el agua y la energía, la infraestructura, la planificación y las autoridades locales, los servicios de emergencia, la seguridad del Estado y la biodiversidad».

Pero tres años después de esa decisión, «Israel no cuenta con un plan operativo nacional y presupuestado listo para su aplicación», advierte el interventor.

Según el informe, 51 de los 63 organismos públicos que respondieron a un cuestionario no han examinado la cuestión en el marco de la gestión de riesgos de la organización y 49 de los 63 no han trazado los riesgos y el efecto probable del cambio climático en sus actividades.

La Dirección de Preparación para el Cambio Climático, creada por decreto gubernamental en 2018, carece de autoridad, no tiene los puestos de trabajo necesarios y está dirigida solo a tiempo parcial por un funcionario del ministerio, según el informe.

El Servicio Meteorológico de Israel, por su parte, no tiene dinero para realizar simulaciones climáticas críticas.

La inversión gubernamental en tecnología de energía, agua, medio ambiente y sostenibilidad ha sido baja, representando solo el 4% de la inversión de la Autoridad de Innovación en 2018.

El interventor también señala que ni un solo organismo económico gubernamental o que participe en las previsiones macroeconómicas ha evaluado los posibles daños y efectos a largo plazo del cambio climático en el mercado israelí. Los reguladores deberían llegar a exigir a los bancos y otras instituciones financieras que tengan en cuenta los efectos del cambio climático en sus decisiones de inversión, aconseja Englman.

Los estudios internacionales demuestran que, en un escenario de continuidad (en el que no se lleva a cabo ninguna mitigación), el cambio climático podría reducir el producto interior bruto mundial medio hasta en un 18,1% para 2050. En el Mediterráneo, Oriente Medio y África, el PIB podría caer hasta un 27,5%.

Sin embargo, el informe reconoce que el Banco de Israel y su regulador bancario empezaron a tomarse más en serio el cambio climático en 2020.

En agosto, Israel anunció planes limitados para imponer un impuesto sobre el carbono a algunos combustibles a partir de 2023, pero los detalles del plan siguen sin estar claros.

Tanto el Ministerio de Protección del Medio Ambiente como el de Energía acogieron con satisfacción el informe del Defensor del Pueblo. El primero se comprometió a seguir trabajando en favor de una ley climática, la mejora de los objetivos de las energías renovables y una economía neta cero, mientras que el Ministerio de Energía dijo que se habían realizado esfuerzos especialmente intensos desde junio, cuando Elharrar asumió el cargo de ministro, para impulsar las energías renovables y avanzar hacia una estrategia de economía baja en carbono.

Fuente: Times of Israel.

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