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EE.UU. insta a Grecia y Turquía a no » exaltar las tensiones » en medio de la amenaza de Rusia

Por Gustavo Beron
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Itongadol.- Estados Unidos dijo el miércoles que quería que los aliados de la OTAN «permanecieran centrados» y cooperaran en medio de la agresión rusa, mientras aumentaban las tensiones entre Turquía y Grecia.

En respuesta a una pregunta sobre las relaciones entre los rivales vecinos, el portavoz del Departamento de Estado estadounidense, Ned Price, dijo a los periodistas que Ankara y Atenas deben evitar «acciones que puedan inflamar las tensiones» y que las disputas deben resolverse diplomáticamente.

«Animamos a los países de todo el mundo, en particular a nuestros aliados de la OTAN, sobre todo porque nos enfrentamos a una amenaza colectiva por parte de la Federación Rusa, no sólo por lo que está haciendo en Ucrania, sino por la amenaza que supone para la región en general, a que sigan centrados, a que sigan centrados en las amenazas que suponen un reto para todos nosotros», dijo Price durante una rueda de prensa el miércoles.

Reiteró que Grecia tiene soberanía sobre sus islas cercanas a Turquía después de que Ankara afirmara que Atenas estaba estacionando allí vehículos blindados.

Las tensiones entre los dos Estados miembros de la OTAN llevan meses aumentando y la semana pasada se produjeron nuevas acusaciones que atrajeron a Estados Unidos.

La agencia de noticias estatal turca informó el lunes de que Turquía se quejó a EE.UU. y a Grecia por los vehículos blindados de fabricación estadounidense que supuestamente fueron colocados en islas griegas.

Ankara dice que esas islas deben ser desmilitarizadas porque tienen un estatus no militar según el derecho internacional.

El viernes pasado, el primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, dijo durante un discurso ante la Asamblea General de la ONU que su país no era enemigo de Turquía, pero argumentó que este país estaba utilizando «el lenguaje de un agresor».

Berk Esen, profesor adjunto de Ciencias Políticas en la Universidad Sabanci de Estambul, dijo que los vehículos blindados en las islas son una preocupación genuina, pero la militarización de las islas ha sido un problema desde hace tiempo y la retórica actual podría deberse a la política interna.

«Ambas partes, creo, están tratando de escalar el conflicto con el fin de movilizar a la opinión pública nacional para poder ganar las elecciones. Creo que esto es tan cierto para Turquía como para Grecia», dijo Esen.

En su opinión, los líderes de ambos países podrán utilizar la retórica sin que la disputa desemboque en un enfrentamiento directo.

Las reclamaciones de la semana pasada son las últimas de una larga disputa entre los dos países que ha incluido el tratamiento de los migrantes que intentan entrar en la Unión Europea a través de Grecia, así como la perforación de petróleo en aguas disputadas.

La retórica contra Grecia, rival regional de Turquía desde hace mucho tiempo, hará buenas migas con la base nacionalista del presidente turco Recep Tayyip Erdogan.

El presidente turco ha estado luchando en las encuestas mientras lidiaba con una crisis económica y una inflación masiva a menos de un año de las elecciones nacionales.

«Creo que la publicidad de esto, especialmente, está impulsada políticamente», dijo Ryan Bohl, analista de Oriente Medio y el Norte de África de RANE/Stratfor, quien añadió que la tensión con Grecia era también una forma de que Turquía recordara a la OTAN su importancia como Estado miembro en medio de la guerra en Ucrania.

Durante años, Erdogan se ha acercado al presidente ruso Vladimir Putin en lo que los analistas consideran un intento de disminuir la dependencia de su país de Occidente y la OTAN.

Turquía se ha alineado con la alianza militar en apoyo de Ucrania, al tiempo que ha mantenido los lazos con Rusia, especialmente para obtener beneficios económicos.

La geografía de Turquía, fronteriza con Siria, Irak e Irán, la convierte en un aliado especialmente valioso, con su base militar del sur, İncirlik, utilizada por EEUU en su lucha contra el ISIS

Esen dijo que a Ankara le preocupa que Estados Unidos pueda establecer una base similar a la de İncirlik en las islas griegas.

Bohl declaró que, si bien no existe una amenaza militar inmediata para Turquía, cuanto más lejos estén las fuerzas griegas del país, más segura se sentirá Ankara.

«Creo que están tratando de [ampliar] un espacio de amortiguación con los militares griegos», dijo.

Bohl cree que Estados Unidos intentará mediar entre Grecia y Turquía y hacer ofertas para que Ankara acepte los despliegues.

Una posibilidad podría ser que la Casa Blanca presionara para que Turquía obtuviera aviones de combate F-16, que necesitan la aprobación del Congreso.

Ankara necesita especialmente los cazas para actualizar su anticuada flota después de haber sido expulsada del sistema de cazas F-35 de Estados Unidos en represalia por la compra de un sistema ruso de defensa aérea antimisiles.

Otra posible oferta, según Bohl, es que Estados Unidos disminuya sus amenazas de sanciones contra los bancos turcos.

El mes pasado, el Tesoro estadounidense advirtió a una importante asociación empresarial turca de que las empresas podrían enfrentarse a sanciones si trabajan con individuos rusos sancionados.

«Creo que Estados Unidos se da cuenta de que se trata de un área sensible para Turquía y que quiere una desescalada amistosa», dijo Bohl.

«El interés estadounidense será restablecer la calma entre dos aliados de la OTAN».

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