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Efemérides l Un día como hoy en la historia judía: Alfred Dreyfus es detenido injustamente por espionaje

Por M S
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Itongadol.- Alfred Dreyfus era un capitán francés de origen judío que fue acusado injustamente de vender secretos militares a Alemania en 1894.

El 15 de octubre de 1894, Alfred Dreyfus fue detenido injustamente por espionaje en Francia. Más tarde sería condenado y exiliado. Dreyfus nació en octubre de 1859 en el seno de una familia judía acomodada de Francia. Ingresó en la École Polytechnique, una institución de educación superior, en 1882, antes de decantarse por la carrera militar.

En siete años Dreyfus alcanzó el grado de capitán. En 1894, Dreyfus trabajaba en el Ministerio de Guerra cuando fue acusado de vender información militar a Alemania y detenido en octubre. Fue condenado dos meses después y enviado a prisión perpetua en el exilio en la colonia penal de la Isla del Diablo.

El proceso judicial que condujo a la condena de Dreyfus no fue evidentemente auténtico. Aunque Dreyfus y su familia insistieron continuamente en su inocencia, la opinión pública y la prensa francesa se hicieron eco de la percepción antisemita generalizada de los judíos como desleales, una opinión que se expresó especialmente en el periódico La Libre Parole.

Sin embargo, se encontraron nuevas pruebas de que Dreyfus era realmente inocente. El teniente coronel Georges Picquart descubrió que el mayor Ferdinand Walsin-Esterhazy se dedicaba al espionaje. También descubrió que una carta que se utilizó como prueba importante contra Dreyfus estaba escrita de puño y letra de Esterhazy.

Picquart fue destituido de su cargo poco después de este descubrimiento, y se cree que sus superiores no quisieron ocuparse de las pruebas porque les resultaban incómodas.

Las cosas se complicaron aún más después de esto. Con el creciente apoyo a Dreyfus, Esterhazy comenzó a inventar pruebas y rumores para incriminar a Dreyfus. Además, el mayor Hubert Joseph Henry, un experto falsificador, ayudó a Esterhazy a fabricar nuevas pruebas y a suprimir los documentos auténticos.

En 1898, Esterhazy fue llevado ante un consejo de guerra, pero finalmente fue absuelto y Picquart fue arrestado en su lugar.
Tras la detención de Picquart, Émile Zola escribió una carta abierta para la portada del Aurore titulada «J’accuse». La carta acusaba al ejército de encubrir intencionadamente su condena errónea de Dreyfus.

El resultado fue una división polar en Francia. Entre los que apoyaban a Dreyfus, se pedía la reapertura del caso, y una petición fue firmada por 3.000 personas, entre ellas intelectuales como Marcel Proust.

El otro bando se oponía firmemente a la reapertura del caso, y esta facción participó en disturbios antisemitas en las provincias. También pidieron que Zola fuera juzgado, lo que comenzó un mes después de la publicación de la carta. Fue declarado culpable de difamación y se le impuso un año de prisión, así como una multa de 3.000 francos.

Durante el año siguiente, el caso de Dreyfus se fortaleció. Henry admitió sus falsificaciones poco antes de suicidarse, y Esterhazy huyó a Bélgica y Londres.

En 1899 se decidió zanjar el asunto de una vez por todas, y Dreyfus fue llevado a un nuevo juicio. En septiembre de 1899 se lo volvió a declarar culpable, pero el presidente lo indultó. Dreyfus aceptó la clemencia, pero insistió en que estaba en su derecho de hacer todo lo posible para demostrar su inocencia.

En 1906, tras un nuevo juicio, un tribunal civil de apelación absolvió a Dreyfus y anuló las condenas anteriores.

Dreyfus fue restituido y se le concedió la Legión de Honor. El resto de su servicio fue breve. Alcanzó el rango de mayor, pero se retiró poco después, volviendo al servicio para la Primera Guerra Mundial, tras la cual se retiró definitivamente.

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