Inicio CULTURA Gimnasta judía celebra 100 años honrada por el Comité Olímpico de Israel

Gimnasta judía celebra 100 años honrada por el Comité Olímpico de Israel

Por IG
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AJN/Itongadol.- A partir de este año, el campeonato israelí de gimnasia artística para mujeres llevará el nombre de la apreciada gimnasta olímpica judía Ágnes Keleti en honor a su próximo centenario, a celebrarse el 9 de enero.

Keleti, una retirada gimnasta artística y entrenadora húngaro-israelí campeona olímpica y mundial, es considerada la gimnasta judía más condecorada del mundo de todos los tiempos. Ganó la friolera de 10 medallas olímpicas compitiendo por la selección nacional de Hungría, donde nació y se crió.

Durante el campeonato mundial de Roma en 1954, Keleti fue reconocida como campeona mundial de suelo y barras paralelas. Luego, en 1957, cuando tenía 36 años, llegó a Israel para el quinto evento de los Juegos Macabeos Mundiales y decidió hacer aliá (inmigrar) después del torneo.

Mudarse a Israel no significó dejar en suspenso su pasión, y tres años después, en 1960, Keleti llevó al equipo olímpico israelí de tres gimnastas a los Juegos Olímpicos de Roma. Más tarde, también estableció el primer equipo nacional israelí para espectáculos de gimnasia para entretenimiento que representó a Israel en varios espectáculos en todo el mundo a partir de 1964.

En 2017, Keleti ganó el Premio Israel en la categoría de Deporte y Cultura Física.

Liderar al joven Israel en el campo previamente no desarrollado y ponerlo en el mapa ha convertido a Keleti en una heroína para los gimnastas y atletas israelíes desde entonces. Nombrar el campeonato de gimnasia artística de Israel para mujeres en honor a Keleti fue el resultado de los esfuerzos realizados por una de sus primeras estudiantes en Israel durante los años 60: Chaya Halperin.

Gili Lustig, director general del Comité Olímpico de Israel, afirmó que la decisión de honrar a Keleti no fue difícil.

Keleti expresó su gratitud por la decisión de reconocer su contribución de toda la vida al campo de la gimnasia en Israel.

Agilidad, desafío y humor son rasgos que ayudaron a Keleti a sobrevivir a la Shoá escondiéndose y convertirse en el atleta vivo más exitoso de Hungría. También está entre las mujeres olímpicas judías más condecoradas de todos los tiempos, detrás de las 12 medallas de la nadadora estadounidense Dara Torres.

En Budapest, Keleti lleva una vida cómoda en un apartamento céntrico que comparte con una cuidadora y unas 40 orquídeas que fueron descartadas pero rescatadas y cuidadas por ambas mujeres.

«Tengo una buena vida aquí, me siento como en casa», dijo Keleti en 2019, después de encender la llama olímpica en los Juegos Europeos de Maccabi.

Keleti tiene derecho a un estipendio mensual de 13,000 dólares de acuerdo con una ley que compensa a los atletas olímpicos proporcionalmente al número de medallas que ganaron.

Ella es entrevistada regularmente en la televisión nacional e invitada a eventos oficiales. Un retrato gigante de Keleti adorna el costado de un edificio en Budapest junto con los de otros campeones olímpicos vivos.

Ella no siempre se sintió tan segura.

Keleti tiene demencia que afecta su memoria a corto plazo, pero no ha cambiado su actitud y disposición positivas y alegres. No obstante, recordó en la entrevista que había salido de Hungría en 1957 porque «había mucho antisemitismo».

«No era un buen ambiente para ser judío, incluso para una atleta estrella», dijo.

Al crecer en una familia acomodada, Keleti deleitó a sus padres con su talento musical, que surgió a los 3 años y la llevó a convertirse en una talentosa violinista. Sus capacidades atléticas surgieron a los 4 años, cuando su padre le enseñó a nadar durante unas vacaciones cerca del lago Balaton.

«Mi padre tenía dos niñas y él me crió como un niño», dijo.

El estallido de la Segunda Guerra Mundial, cuando Keleti tenía 18 años, detuvo su desarrollo atlético.

Sobrevivió gracias a documentos de identidad falsificados, fingiendo ser del campo y con poca educación.

Trabajó como empleada doméstica en una finca y más tarde en una fábrica de municiones. La madre y la hermana de Keleti fueron salvadas por el diplomático sueco Raoul Wallenberg. Su padre y sus tíos fueron asesinados en Auschwitz.

Keleti reanudó su entrenamiento como gimnasta en 1946. Se le impidió competir en los Juegos Olímpicos de Londres en 1948 porque se rompió la clavícula en el entrenamiento.

Cuatro años después ganó su primera medalla de oro olímpica, en el ejercicio de piso, en los Juegos de Helsinki de 1952. Keleti tenía 31 años y compitió contra atletas 10 años más jóvenes. También ganó una medalla de plata y dos medallas de bronce en otros eventos, incluidas barras asimétricas.

Esto habría sido un pináculo respetable para la carrera de cualquier atleta profesional.

Pero para Keleti, fue simplemente el calentamiento de su espectacular actuación en los Juegos Olímpicos del 56 en Melbourne. A los 35 años, compitiendo contra gimnastas de la mitad de su edad, recolectó cuatro medallas de oro y dos de plata.

Un video sobre la carrera olímpica de Keleti ha sido visto más de 29 millones de veces en Facebook.

«Me esforcé mucho», dijo Keleti en respuesta a una pregunta sobre el secreto de su éxito. «También conduje a las chicas a las que enseñé mucho», agregó, haciendo referencia a sus años como entrenadora en jefe del equipo nacional de gimnasia de Israel. “Es la única forma de obtener rendimiento. Ser amable y maternal no lo hace».

En retrospectiva, Keleti dijo que las chicas que ella entrenó eran demasiado jóvenes y que las adolescentes que compiten internacionalmente hoy son dos años más jóvenes de lo que deberían ser para su propia salud física y mental.

«Las niñas comienzan muy temprano en la vida y los ejercicios que hacen son demasiado tensos», dijo. “Se ha convertido en un circo. La capacitación debe comenzar a los 16 años y la primera competencia necesaria es a los 18 años», apuntó.

La actual mejor gimnasta femenina del mundo, la estadounidense Simone Biles, ganó su primer Campeonato Mundial a los 16 años.

A Keleti se le atribuye haber fundado esencialmente el equipo nacional de gimnasia en Israel. Ella dijo que su llegada allí fue en gran medida circunstancial.

Mientras competía en Melbourne, el Ejército Rojo sofocó un levantamiento anticomunista en Budapest. Keleti solicitó asilo y se quedó en Australia, donde un ex maestro del Gimnasio judío en Budapest, Zoltan Dikstein, la buscó y la persuadió para que asistiera a los Juegos Maccabi de 1957 en Israel.

El país era tan pobre y el deporte de Keleti tan poco desarrollado que tuvo que traer su propia barra y anillas.

Su llegada fue una rara pluma en la tapa de los organizadores de Maccabi y los medios israelíes no pudieron tener suficiente de Keleti. Su estrellato ayudó a asegurar su posición docente en el Instituto Wingate, donde entrenó a varias generaciones de gimnastas.

Fue en Israel donde conoció a su difunto esposo, Reuven Shofet, con quien tuvo dos hijos.

Keleti ha visitado docenas de países en su vida. La capacidad de viajar fuera de la Hungría comunista cuando pocos podían irse fue una de las principales razones por las que se convirtió en una atleta profesional en primer lugar, dijo. Pero ella no ha visto suficiente del mundo.

«Quiero ver más. Quiero ver Sudamérica. Quiero ir a Nueva York ”, dijo.

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