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Startup israelí podría combatir la diabetes con tecnología médica

Por Gustavo Beron
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Itongadol.- A pesar de la capacidad de Israel para definir su identidad en el campo de la innovación tecnológica y médica, el país es francamente malo en el tratamiento de la diabetes.

Según informes recientes del Centro Taub, Israel está muy por detrás del resto del mundo en lo que respecta al tratamiento de la diabetes, con un 11% de la tasa de mortalidad del país atribuida a la enfermedad. En una comparación de 37 países desarrollados (incluido EE.UU., el país del Twinkie frito), la tasa de mortalidad relacionada con la diabetes de Israel la sitúa en el puesto 35 para las mujeres y en el 36 para los hombres.

La enfermedad es una de las 10 principales causas de muerte en el mundo. Según la Federación Internacional de Diabetes, en 2021 se produjeron 6,7 millones de muertes por esta enfermedad. La fundación también estima que más de 530 millones de adultos (entre 20 y 79 años) padecen esta enfermedad y la organización prevé que esa cifra aumente en 110 millones más para 2030.

Está claro que la diabetes es un gran problema que hay que resolver, tanto por el bien de Israel como del mundo, y el pequeño pero competente equipo de Allevetix está bastante seguro de que tiene algo que puede ayudar.

Allevetix es una empresa emergente de tecnología médica con unos comienzos humildes. Comenzó como un proyecto para la empresa Allmed Solutions, pero Allevetix no tardó en ganar interés tras su éxito inicial y se convirtió en una empresa propia, dirigida por Ziv Kalfon. Aunque dejó su puesto de director general a principios de este año, Kalfon es el responsable de la creación del producto principal de Allevetix, el NobiX, un dispositivo médico que pretende ser una alternativa a la cirugía de bypass gástrico.

El bypass gástrico es uno de los procedimientos bariátricos más comunes para la pérdida de peso, normalmente para pacientes con obesidad grave. En pocas palabras, el procedimiento ajusta quirúrgicamente el tamaño del estómago, disminuyendo su capacidad para los alimentos y acelerando la digestión. Así se consigue una pérdida de peso significativa en pacientes que han probado otras opciones sin éxito.

Sin embargo, muchos pacientes que se han sometido a la intervención han observado un efecto secundario sorprendente.

«Un efecto secundario inesperado fue que, dos o tres días después de la intervención, los pacientes notaron una enorme mejora en el control de su diabetes», afirma el profesor Oz Shapira, actual director general de Allevetix (así como de Allmed Solutions). «Sus necesidades de insulina disminuyeron, sus niveles de azúcar se redujeron; fue algo completamente imprevisto».

La razón del repentino control de la diabetes es que el bypass gástrico se salta el primer tramo del intestino delgado, llamado duodeno. Eso, a su vez, desencadena una compleja respuesta hormonal en el cuerpo que Shapira describió a The Jerusalem Post como «compleja» y «más allá del alcance de esta reunión».

«En resumen», dijo, «esta derivación del duodeno dio lugar a una mejora espectacular en el control de la diabetes, independientemente de la pérdida de peso».

Aunque el bypass gástrico es reversible, sigue siendo un procedimiento invasivo y conlleva una pequeña oferta de posibles complicaciones.

«Es una operación grande», dijo Shapira. «Se realiza con anestesia general… Tiene complicaciones importantes, recidivas por diversos motivos, y hay una tasa de morbilidad asociada, aunque muy pequeña: menos del 1%.»

El NobiX ofrece una alternativa al bypass gástrico mediante la colocación de una manga recubierta de teflón en el duodeno a través de la boca, la garganta y el estómago, en un procedimiento de 30-40 minutos realizado bajo sedación consciente (lo que significa que no hay necesidad de una estancia en el hospital después). El manguito se mantiene en su sitio mediante un anillo de acero plegable que se apoya en el estómago, demasiado grande para pasar por el paso al intestino, llamado píloro.

La manga recubre el duodeno, bloqueando la absorción de la materia alimenticia durante un breve tramo del intestino. Al hacerlo, explicó Shapira, el dispositivo «retrasa el vaciado gástrico, lo que imita el efecto del [bypass gástrico]».

Como analogía, imagine que ata una manga de viento a un aro de hula con un trozo corto de cuerda y la deja caer en una alcantarilla. El calcetín entra en la lata, pero el aro evita que caiga dentro mientras la basura pasa y cae en las malolientes cavernas de abajo.

Esta solución es una iteración de una tecnología abandonada de otros inventores que utilizaban pequeñas púas metálicas insertadas en el píloro como anclaje. No hace falta ser médico para contemplar por qué eso puede ser una mala idea.

«No es una buena idea utilizar púas para anclar cosas en un sistema biológico. He aquí que se causan problemas importantes: el más importante, microperforaciones del revestimiento interno del intestino, lo que da lugar a la introducción de bacterias que conducen a abscesos hepáticos», dijo Shapira. En pocas palabras: «Fue muy mal tolerado por los pacientes».

El innovador anillo de anclaje de NobiX también es plegable, lo que significa que, una vez que el paciente ha alcanzado el objetivo de pérdida de peso (normalmente en el plazo de un año), todo el dispositivo puede retirarse de la misma forma en que se colocó; con un rápido procedimiento de acceso oral.

Cuando se le preguntó si el NobiX tendría un efecto duradero contra la diabetes tras su retirada, Allevetix dijo: «La diabetes que trata el producto es el resultado de una alimentación y unos hábitos poco saludables. Después de retirar el NobiX, se supone que la enfermedad no volverá a aparecer siempre que el paciente mantenga nuevos hábitos y un estilo de vida saludables.»

De momento, el dispositivo ha tenido un buen rendimiento durante los ensayos clínicos. La empresa espera inscribir a otros 10-20 pacientes para finales de año. Allevetix tiene previsto abrir centros en Hungría e Israel, y actualmente está en conversaciones con el Hospital Rambam de Haifa y el Centro Médico Hadassah de Jerusalén.

Shapira reconoció el enorme potencial de NobiX, señalando que podría ser una herramienta fundamental en la lucha mundial contra la diabetes y la obesidad.

«Creemos que será una de las piedras angulares del tratamiento de estas dos grandes epidemias».

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