Inicio ISRAEL Covid-19: Investigadores israelíes han identificado anticuerpos que podrían hacer innecesarias las vacunas

Covid-19: Investigadores israelíes han identificado anticuerpos que podrían hacer innecesarias las vacunas

Por Gustavo Beron
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Itongadol.- Un avance científico de la Universidad de Tel Aviv: Un equipo de investigadores de la universidad ha demostrado que los anticuerpos aislados del sistema inmunitario de pacientes recuperados de COVID-19 son eficaces para neutralizar todas las cepas conocidas del virus, incluidas las variantes Delta y Omicron. Según los investigadores, este descubrimiento podría eliminar la necesidad de repetidas vacunaciones de refuerzo y reforzar el sistema inmunitario de las poblaciones de riesgo.

La investigación fue dirigida por la Dra. Natalia Freund y los estudiantes de doctorado Michael Mor y Ruofan Lee, del Departamento de Microbiología Clínica e Inmunología de la Facultad de Medicina Sackler. El estudio se realizó en colaboración con el Dr. Ben Croker, de la Universidad de California en San Diego. El Prof. Ye Xiang de la Universidad de Tsinghua en Pekín. El Prof. Meital Gal-Tanamy y el Dr. Moshe Dessau de la Universidad de Bar-Ilan también participaron en el estudio. El estudio se ha publicado en la revista Nature Communications Biology.

El presente estudio es la continuación de un estudio preliminar realizado en octubre de 2020, en plena crisis de la COVID-19. En ese momento, la Dra. Freund y sus colegas secuenciaron todas las células del sistema inmunitario B de la sangre de las personas que se habían recuperado de la cepa original de COVID en Israel, y aislaron nueve anticuerpos que los pacientes producían. Los investigadores han descubierto ahora que algunos de estos anticuerpos son muy eficaces para neutralizar las nuevas variantes del coronavirus, Delta y Omicron.

Dr. Freund: «En el estudio anterior, demostramos que los diversos anticuerpos que se forman en respuesta a la infección con el virus original se dirigen contra diferentes sitios del virus. Los anticuerpos más eficaces eran los que se unían a la proteína «pico» del virus, en el mismo lugar donde el pico se une al receptor celular ACE2. Por supuesto, no fuimos los únicos en aislar estos anticuerpos, y el sistema sanitario mundial hizo un amplio uso de ellos hasta la llegada de las diferentes variantes del coronavirus, que de hecho hicieron inútiles la mayoría de esos anticuerpos.

«En el estudio actual, demostramos que otros dos anticuerpos, TAU-1109 y TAU-2310, que se unen a la proteína viral de la espiga en una zona diferente de la región en la que se concentraban la mayoría de los anticuerpos hasta ahora (y que, por tanto, eran menos eficaces para neutralizar la cepa original) son en realidad muy eficaces para neutralizar las variantes Delta y Omicron. Según nuestros resultados, la eficacia del primer anticuerpo, TAU-1109, para neutralizar la cepa Omicron es del 92%, y para neutralizar la cepa Delta, del 90%. El segundo anticuerpo, TAU-2310, neutraliza la variante Omicron con una eficacia del 84%, y la variante Delta con una eficacia del 97%».

Según el Dr. Freund, la sorprendente eficacia de estos anticuerpos podría estar relacionada con la evolución del virus: «La infectividad del virus aumentaba con cada variante porque cada vez cambiaba la secuencia de aminoácidos de la parte de la proteína de la espiga que se une al receptor ACE2, aumentando así su infectividad y evadiendo al mismo tiempo los anticuerpos naturales que se creaban tras las vacunaciones. En cambio, los anticuerpos TAU-1109 y TAU-2310 no se unen al sitio de unión al receptor ACE2, sino a otra región de la proteína de la espiga -una zona de la espiga viral que por alguna razón no sufre muchas mutaciones- y por ello son eficaces para neutralizar más variantes virales. Estos descubrimientos surgieron cuando probamos todas las cepas de COVID conocidas hasta la fecha».

Los dos anticuerpos, clonados en el laboratorio del Dr. Freund en la Universidad de Tel Aviv, se enviaron para comprobar su eficacia contra virus vivos en cultivos de laboratorio en la Universidad de California San Diego, y contra pseudovirus en los laboratorios de la Facultad de Medicina de la Universidad de Bar-Ilan, en Galilea; los resultados fueron idénticos e igualmente alentadores en ambas pruebas.

El Dr. Freund cree que los anticuerpos pueden suponer una auténtica revolución en la lucha contra el COVID-19: «Tenemos que considerar la pandemia de COVID-19 en el contexto de los brotes de enfermedades anteriores que ha presenciado la humanidad. Las personas que fueron vacunadas contra la viruela al nacer y que hoy tienen 50 años siguen teniendo anticuerpos, por lo que probablemente estén protegidas, al menos parcialmente, contra el virus de la viruela del mono del que hemos oído hablar recientemente. Desgraciadamente, este no es el caso del coronavirus.

Por razones que aún no comprendemos del todo, el nivel de anticuerpos contra el COVID-19 disminuye significativamente después de tres meses, razón por la cual vemos que las personas se infectan una y otra vez, incluso después de haber sido vacunadas tres veces. En nuestra opinión, el tratamiento selectivo con anticuerpos y su administración al organismo en altas concentraciones puede servir como sustituto eficaz de las repetidas dosis de refuerzo, especialmente para las poblaciones de riesgo y las que tienen el sistema inmunitario debilitado. La infección por COVID-19 puede causar una enfermedad grave, y sabemos que el suministro de anticuerpos en los primeros días tras la infección puede detener la propagación del virus. Por lo tanto, es posible que al utilizar un tratamiento eficaz con anticuerpos, no tengamos que proporcionar dosis de refuerzo a toda la población cada vez que haya una nueva variante».

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