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Investigadores israelíes aseguran que células de grasa debajo de la piel pueden ser letales

Por Iton Gadol
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Itongadol/AJN.- Investigadores de la Universidad de Tel Aviv determinaron que las células de grasa comunes debajo de la piel ayudan a que las células del melanoma penetren en el cuerpo y se conviertan en células letales de cáncer metastásico que pueden propagarse a órganos vitales.

«Hemos respondido a una pregunta importante que ha preocupado a los científicos durante años», dijo el profesor Carmit Levy, del Departamento de Genética Humana y Bioquímica de la Escuela de Medicina Sackler de la Universidad de Tel Aviv, quien dirigió el estudio.

El melanoma, cuando está presente en la epidermis, la capa externa de la piel, es muy tratable; se considera la Etapa 1, no ha penetrado en la dermis para diseminarse a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo, y simplemente puede eliminarse sin más daño, explicó.

«¿Qué hace que el melanoma cambie de forma, se vuelva agresivo y violento?», preguntó: «El melanoma se vuelve fatal cuando se ‘despierta’, enviando células cancerosas a la capa de la dermis de la piel, debajo de la epidermis, y haciendo metástasis en los órganos vitales», explicó.

El bloqueo de la transformación del melanoma es uno de los principales objetivos de la investigación del cáncer en la actualidad, puntualizó Levy, «y ahora sabemos que las células de grasa están involucradas en este cambio».

La investigación se realizó con la doctora. Tamar Golan, también del Departamento de Genética Humana en TAU, y en colaboración con los patólogos, los doctores Hanan Vaknin, del Centro Médico Wolfson, Dov Hershkowitz y Valentina Zemer del Centro Médico de Tel Aviv.

El estudio fue publicado en la revista Science Signaling y aparece en su portada.

En el estudio, los investigadores examinaron docenas de muestras de biopsia tomadas de pacientes con melanoma en el Centro Médico Wolfson y en el Centro Médico de Tel Aviv, y observaron un fenómeno inesperado: las células grasas generalmente se organizan en forma de colmena debajo de la piel, pero en el Zona cercana al melanoma, estas células estaban desorganizadas. Esto levantó sus sospechas.

«Nos preguntamos qué hacían estas células de grasa y comenzamos a investigar», dijo Levy.

Los investigadores tomaron las células de grasa y, en un laboratorio, las colocaron en una placa de Petri cerca de las células de melanoma «y siguieron las interacciones entre ellas».

Esto reveló que las células de grasas transfirieron a las células de melanoma proteínas llamadas citoquinas, que afectan la expresión de los genes.

El principal efecto de esta transferencia de citoquinas fue la reducción de la expresión de un gen llamado miRNA211, cuya función es frenar el número de receptores de melanoma, llamados TGF beta, en la piel.

«Como un balancín, cuando la cantidad de genes miRNA211 disminuye, la cantidad de receptores beta de melanoma TGF aumenta», dijo Levy en una entrevista telefónica.

El tumor, a su vez, ahora logra reconocer los receptores beta del melanoma TGF, y esto estimula a las células del melanoma y las hace “agresivas», dijo.

Los investigadores dijeron que también podrían haber encontrado una manera de bloquear la transición al cáncer agresivo.

«En el laboratorio, encontramos que el proceso se puede revertir», dijo Levy. «Cuando eliminamos las células de grasa del melanoma, las células cancerosas se calmaron y dejaron de migrar», precisó.

Un estudio adicional, esta vez en modelos de ratón, arrojó resultados similares: cuando se reprimió miRNA211, se encontraron metástasis en otros órganos. Cuando el gen se reexpresó y volvió a los niveles originales, logró bloquear la formación de metástasis.

En la búsqueda de un fármaco potencial basado en su descubrimiento, los investigadores experimentaron con terapias que se sabe que inhiben las citoquinas y el TGF beta, pero nunca se han utilizado para tratar el melanoma.

«Estamos hablando de sustancias que se están estudiando actualmente como posibles tratamientos para el cáncer de páncreas, y también estamos en ensayos clínicos para el cáncer de próstata, mama, ovario y vejiga», dijo Golan.

«Nuestros hallazgos pueden servir como base para el desarrollo de nuevos medicamentos para detener la propagación del melanoma, terapias que ya existen, pero que nunca se utilizaron para este propósito», declaró Levy. «En el futuro, estamos buscando colaborar con las compañías farmacéuticas para mejorar el desarrollo del enfoque de prevención del melanoma metastásico», añadió.

Además, encontrar los grupos desorganizados de grasa debajo de la piel podría servir como una especie de biomarcador para detectar un melanoma potencialmente peligroso, dijo.

Lo que aún debe estudiarse, enfatizó, es por qué las células se vuelven letales en algunas personas pero no en otras, dado que todos tienen estas células de grasa debajo de la piel.

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