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Pogrom de Farhud conmemorado con ceremonia virtual de encendido de velas

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AJN/Itongadol.- Miles de personas se reunieron virtualmente en todo el mundo para conmemorar a los judíos que fueron masacrados durante el pogrom de Farhud en 1941.

El Farhud fue un pogrom que tuvo lugar en Bagdad y Basora el 1° y 2 de junio de 1941 que culminó con el asesinato de 180 judíos. Cientos resultaron heridos y las casas y sinagogas de las comunidades judías fueron saqueadas y quemadas hasta los cimientos.

La ceremonia fue organizada por David Dangoor, un hombre de negocios y filántropo que creció en la comunidad judía de Bagdad y ahora vive en el Reino Unido.

Teniendo en cuenta la reciente escalada entre Israel y los grupos terroristas en la Franja de Gaza, Dangoor sintió que era especialmente importante resaltar este pogrom para presentar lo que sucede cuando el antisemitismo es desenfrenado.

“El Farhud fue un evento trágico que sonó la sentencia de muerte para la comunidad judía más antigua de la Diáspora, pero lamentablemente no es muy conocido en todo el mundo”, dijo Dangoor. «Es vital que el mundo judío y más allá conmemoren el Farhud para comprender mejor cómo lidiar con el odio, la incitación y la violencia, y evitar que tales eventos sucedan en el presente y en el futuro».

«Incluso hasta el final, muchos judíos y árabes en Irak se negaron a ser enemigos y vivieron y trabajaron codo con codo», añadió. «La animosidad se importó en gran parte del exterior y la incitación se utilizó como herramienta para objetivos políticos. Desafortunadamente, vemos muchas señales preocupantes similares en la violencia en Israel, Estados Unidos y Europa en los últimos días».

La conmemoración hizo que personas de todo el mundo encendieran velas virtuales en honor a las víctimas del pogrom. Los usuarios de Facebook también tienen la oportunidad de aplicar un filtro a su foto de perfil.

Cada Shavuot, miles de judíos de Bagdad recuerdan el traumático día en que llegaron a su fin 2.400 años de vida judía en Babilonia.

Hace exactamente 70 años, en vísperas de Shavuot, unos 700 judíos de la ciudad fueron asesinados en un pogromo dirigid por los nazis conocido como Farhud (“despojo violento” en árabe). Inspirado por el pogrom de noviembre de 1938 en Alemania y Austria, marcó el final de una de las comunidades judías más antiguas de la Diáspora y mostró hasta qué punto el odio de Hitler hacia los judíos se extendió por todo el mundo durante la Segunda Guerra Mundial.

Los judíos de Irak habían vivido pacíficamente en Bagdad desde la era babilónica. En 1941, sumaban alrededor de 150.000, lo que representaba más de un tercio de la población.

Durante la celebración de la festividad judía de Shavuot, el 1 y 2 de junio de 1941, simpatizantes pro-nazis asesinaron, mutilaron y cometieron numerosas atrocidades contra la población judía de Bagdad. La comunidad judía de Bagdad no tenía armas ni entrenamiento militar y hubo al menos 150 judíos asesinados, mujeres violadas, 600 heridos y grandes daños.

En la década de 1940, unos 135.000 judíos vivían en Irak (casi un 3 por ciento de la población total). Cerca de 90.000 de ellos se encontraban en Bagdad, 10.000 en Basra y el resto se repartía a lo largo de pequeñas ciudades y pueblos. Las comunidades judías habían existido en esta región desde el siglo VI de la era común. Los judíos compartían la cultura árabe con sus vecinos musulmanes y cristianos, pero vivían en comunidades separadas.

Con el establecimiento del Estado de Irak bajo el mandato británico en 1921, los judíos se convirtieron en ciudadanos de pleno derecho y gozaban del derecho a votar y ocupar cargos de elección popular. La comunidad judía tenía entre cuatro y seis representantes en el Parlamento y un miembro en el Senado. La comunidad estaba encabezada por un presidente, el rabino Sasson Khedhuri (1933-1949; 1954-1971), un consejo electo de 60 miembros, y dos comités ejecutivos para cuestiones religiosas y seculares y cuestiones relacionadas con las organizaciones comunitarias. Su elite incluía también funcionarios de alto rango, abogados prominentes, dignatarios y comerciantes exitosos. El status de los judíos no cambió en 1932, cuando Irak obtuvo su independencia bajo el gobierno británico.

En la primavera de 1941, Gran Bretaña afrontaba una de sus peores situaciones en la Segunda Guerra Mundial, frente a un ejército alemán que hacía parecer las posibilidades de ganar la guerra como casi imposibles. Estas circunstancias impactaron en forma negativa en su presencia en Medio Oriente. En este contexto, Rashid Ali al-Kailani, un político nacionalista anti-británico de una de las principales familias de Bagdad, llevó a cabo un golpe militar contra el gobierno pro-británico en Irak el 2 de abril de 1941.

Al-Kaliani recibió el apoyo del Mufti de Jerusalem, Hajj Amin al-Husseini, entre otros. Desde su llegada a Bagdad, en octubre de 1939, como refugiado de la fallida revuelta palestina (1936-1939), al-Husseini estuvo a la vanguardia de la actividad anti-británica. Tras el golpe, Rashid Ali al-Kailani formó un gobierno pro-alemán.

En la tarde del 1 de junio de 1941, cuando el regente británico y sus acompañantes regresaron a Bagdad y las tropas británicas rodearon la ciudad, los judíos creyeron que el peligro del régimen pro-nazi había pasado. Por ello, se animaron a salir para celebrar la fiesta tradicional judía de Shavuot, el festival de la cosecha. Estallaron los disturbios, y apuntaron contra los judíos de Bagdad. Estos acontecimientos – conocidos como Farhud – se prolongaron 48 horas y finalizaron el 2 de junio de 1941.

Los incidentes fueron protagonizados por soldados y policías que habían apoyado el golpe de Estado de Rashid Ali al-Kailani y jóvenes pro-nazis. A diferencia de tumultos anteriores, esta vez los atacantes se concentraron en matar judíos. Muchos civiles y beduinos de las afueras de la ciudad se unieron a la violencia, principalmente para aprovechar y llevarse un buen botín.

Durante los dos días de violencia, la turba asesinó entre 150 y 180 judíos, al menos 600 resultaron heridos y violaron a un número indeterminado de mujeres. También saquearon unas 1.500 tiendas y hogares. Los líderes de la comunidad estimaron que alrededor de 2.500 familias -un 15 por ciento de la comunidad judía de Bagdad- sufrieron directamente el pogrom.

De acuerdo con el informe oficial de la comisión que investigó el incidente, 128 judíos fueron asesinados, 210 resultaron heridos y más de 1.500 empresas y hogares fueron dañados. Los disturbios terminaron al mediodía del lunes 2 de junio de 1941, cuando las tropas iraquíes entraron en Bagdad, mataron a algunos centenares de la turba en las calles y el orden fue restablecido en la ciudad.

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