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Avances. Investigadores de la Universidad de Tel Aviv hallaron la conexión entre el sueño REM y la actividad cerebral

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Itongadol/AJN.- Los investigadores de la Universidad de Tel Aviv descubrieron una conexión entre la fase del sueño movimiento ocular rápido (MOR) y las actividades cerebrales que vinculan la vista y la memoria en momentos de vigilia. El estudio se publicó en el prestigioso diario Nature Communications esta tarde.

En los años 50, los científicos descubrieron el MOR, una etapa del sueño en la que las personas sueñan cosas “alegres” y mueven sus pupilas rápidamente. Pero solo ahora, seis décadas después, los investigadores de la Universidad de Tel Aviv (UTA) pudieron probar la conexión entre el movimiento ocular y las “imágenes” que vemos en nuestro sueño.

El hallazgo se debe a una base de datos única que se obtiene a partir de la cirugía cerebral en pacientes epilépticos.

“A veces cuando un paciente epiléptico no reacciona a la medicación, los doctores intentan encontrar el foco que causa los ataques neurológicos y lo remueven quirúrgicamente”, escribieron los descubridores, el doctor Yuval Nir del departamento fisiológico y farmacológico de la Facultad de Medicina Sackler de la UTA y el profesor Itzhak Fried del departamento de Neurociencia de la Facultad de Sagol en la publicación.

"Antes de la cirugía se les coloca sensores en el cerebros y la actividad se monitorea por 10 días", explicó Nir. “Esto crea una extraña acumulación de datos – que no se puede obtener por otro medio – que se obtiene de las profundidades de la mente humana. Usamos esos datos para averiguar que ocurre con el cerebro durante la etapa MOR”.

Del estudio participaron 19 pacientes epilépticos. Les pedimos permiso para usar la base de datos de los sensores cerebrales, que fueron necesarios para su tratamiento y ellos aceptaron”, explicó Nir.

“Registramos actividad cerebral durante el sueño y el movimiento de sus parpados que relacionan los movimiento con la actividad cerebral”.

Investigadores también presentaron imágenes de lugares conocidos a pacientes en vigilia, lugares como la torre Eiffel, gente famosa o familiares para estudiar la reacción de las neuronas ante cada fotografía.

“Queríamos descubrir que ocurría con esas células, que son responsables de identificar las imágenes y conceptos codificados en el cerebro durante el sueño MOR”, dijo Nir.

“Analizando la información que recolectamos encontramos una conexión fascinante entre el movimiento ocular y las actividades cerebrales. Cada vez que el ojo se mueve muchas neuronas se conectan entre sí para identificar las imágenes”, concluyó.

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