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Simon Schama y la historia de los judíos

13.05.2019 15:28  |  Por Alicia Benmergui  | 

 Itongadol.- Últimamente arrecian las noticias y artículos sobre el creciente aumento del antisemitismo y los ataques a sinagogas y sitios judíos. Este es un comentario escrito por un periodista, Andrew Anthony, en el diario The Guardian, publicado en octubre de 2017, de la segunda parte del libro del historiador Simon Schama, Historia de los Judíos, llamado Pertenencia.

Nos parece una de las mejores cosas que se han escrito sobre la condición de los judíos y el antisemitismo que hayamos leído últimamente y por eso creemos necesario compartirlo con todos aquellos que se interesen por el tema. Y muy especialmente porque el autor tiene la capacidad de relacionar un lejano pasado con un presente cada vez más amenazante y peligroso. Lo que sorprende de este autor es su capacidad de comprensión acerca del drama del antisemitismo y su utilización política, especialmente contra Israel.

EL primer volumen de la gigantesca empresa de Simon Schama, La Historia de Los Judío, terminó dos mil quinientos años después de su inicio, con la Inquisición Española y la Expulsión de los Judíos de Iberia. El segundo volumen, titulado, con más de una pizca de ironía, Pertenencia, comienza en el gueto de Venecia, donde muchas víctimas de esa expulsión encontraron un refugio incómodo.

Algunos huyeron de Portugal, donde, durante la Pascua de 1506, unos dos mil " cristianos nuevos" (judíos que se habían visto obligados a convertirse) fueron asesinados en tres días. "La razón de ese asesinato en masa", escribe Schama, "fue un comentario verbal hecho por un cristiano nuevo en la iglesia en el sentido de que una iluminación milagrosa en la cara del Salvador en la cruz podría haber sido un mero efecto de la luz de las velas". Ese incidente merece solo una mención pasajera, pero es un recordatorio impactante de cuán vulnerables han sido los judíos en Europa durante muchos siglos.

Pertenencia, que abarca el período comprendido entre 1492 y 1900, tiene que ver con la búsqueda judía de seguridad y los esfuerzos, tanto coercitivos como voluntarios, en la asimilación en Europa (hay breves excursiones a otros asentamientos, en América, y tan lejos como China).
Tradicionalmente, los judíos se han visto atrapados en un doble vínculo: no se confía en ellos por ser una minoría diferente, y se confía aún menos cuando intentan adoptar la cultura o religión mayoritaria. Es una posición que ha llevado a repetidos ciclos de persecución, expulsión, confinamiento y un anhelo incansable por ser aceptado. Esa es, en esencia, la historia de los judíos y Schama la presenta con detalles ricos, complejos y fascinantes.

Aunque se trata de una ambiciosa aspiración para la tapa de un libro, a Schama no le interesa la historia en general. Su método distintivo es relatar la difícil situación de los individuos en el escenario donde transcurren los hechos. Es un enfoque de alto nivel que puede hacer que el lector se pregunte si las anécdotas relatadas sobre un trágico estafador en la Venecia del siglo XVI, los rumores de un culto sexual judío en la Moldavia del siglo XVIII, alguna vez lograrán pertenecer al terreno sólido de la Historia como ciencia social.

Sin embargo, incluso en medio de lo que a primera vista parecen ser digresiones elaboradas, Schama mantiene la atención con la intensidad de su escritura y su talento para desentrañar figuras apasionantes llenas de contradicciones humanas. Y es a través de esta deslumbrante inmersión en las preocupaciones del período que la imagen más grande emerge lentamente. La historia, aprendes, es lo que te sucede cuando estás ocupado tratando de sobrevivir.

El panorama más amplio en la Europa de los siglos XVI y XVII es de un continente impulsado por el comercio pero dividido por las disputas religiosas y las guerras. El lugar de los judíos, al menos de aquellos que logran prosperar, es crítico y precario. Son los eternos forasteros cuya única opción es hacerse indispensable en las áreas del comercio y las finanzas, en las que se les permite participar. Pero a su vez, cualquier éxito que logren será utilizado contra ellos.

Incluso si todos estamos muy familiarizados con el concepto, el espectro proteico del antisemitismo que atormenta estas páginas es alarmante. Y es imposible leer los innumerables precedentes sin reflexionar sobre las variantes modernas que continúan afligiendo el discurso político. El odio que se manifiesta en el eufemismo "anti-sionista" sirve hoy para normalizar la condición siempre asediada de los judíos que, a fuerza de ser judíos, son vistos como parte de una conspiración internacional para negar los derechos de los palestinos. Si eso les parece exagerado, ¿por qué es un espectáculo típico en Gran Bretaña, Francia y Europa ver escuelas judías, centros comunitarios y sinagogas bajo custodia y guardia armada? ( y en la Argentina preguntamos nosotros?)

La respuesta a esa pregunta no puede, o no debe, simplemente estar enmarcada por el territorio disputado de Palestina. Solía ser, como observa Schama, que no se confiaba en los judíos (se los veía desarraigados y desleales) porque no tenían un Estado propio. Es más que irónico que la razón por la que ahora son sospechosos es porque existe un Estado Judío.

Las causas de la exclusión y la persecución de los judíos varían a lo largo del tiempo y el territorio. Pero las razones dadas eran a menudo pretextos. Los judíos, por ejemplo, fueron vistos con frecuencia en Francia como no franceses porque tenían poca relación agrícola con la tierra. Pero en Polonia y Rusia, el campesino judío era un lugar común, al igual que los pogromos.

Entonces, ¿por qué los judíos han ocupado durante tanto tiempo este peligroso terreno entre la exclusión social y la tolerancia económica? La religión, específicamente las enseñanzas de esas ramificaciones expansionistas del judaísmo, el cristianismo y el islam, ciertamente no han ayudado. Pero también hay otra psicología en acción, que tiene que ver con cómo se percibe a una minoría cuando se niega a estar limitada por las restricciones que se le imponen.

Ese es un tema recurrente del libro, la lucha por trascender el estigma social y las prohibiciones profesionales por ser judío. Es una narrativa que podría fácilmente interpretarse como una historia conmovedora de víctimas nobles que superan la victimización sin sentido. Pero Schama es un escritor e historiador demasiado sutil para sucumbir a esa tentación. No teme examinar la corrupción y el doble trato a los judíos, los tipos de delitos que acompañan a todas las formas de poder e influencia, que han sido objeto de muchos mitos y tergiversaciones en el caso de los judíos.

En una colorida galería de innovadores, actores y pícaros, hay algunas historias maravillosamente inspiradoras. Mi favorito en particular es Daniel Mendoza, uno de los grandes boxeadores de la Inglaterra georgiana. Schama pinta un convincente retrato de las aspiraciones entre los judíos pobres de Londres y los barrios pobres del East End de los que Mendoza luchó literalmente para salir. Este hijo de judíos sefardíes con el torso de barril tenía, según un escritor de boxeo contemporáneo de su tiempo, "una defensa impenetrable y una agilidad y habilidad estratégica para eludir los golpes, absolutamente inteligente y nunca desordenada. Además de su fortaleza y capacidad de permanencia, Mendoza fue bendecido con abundantes dosis s de encanto y experiencia para promoverse. Esa combinación, además de algunas actuaciones donde nunca mostró temor, lo convertirían en un héroe nacional.

Quizás no sea una coincidencia que el progreso pugilístico enormemente popular de Mendoza prefigurara la emancipación judía que eventualmente llevaría a mediados del siglo XIX a la admisión al parlamento. "[Algo había sucedido entre la Gran Bretaña cristiana y los judíos", escribe Schama, "algo a diferencia de una conexión hecha en cualquier otro lugar, incluso en los Estados Unidos liberalmente tolerantes. Lo que finalmente resultó ser es algo que cambiaría la historia del mundo”.

Este libro profundamente iluminador termina a fines del siglo XIX con el escandaloso antisemitismo del caso Dreyfus y el abatido Theodor Herzl que se dirige a Jerusalén. Después de 3.000 años de lucha, incluso Herzl no podía haber imaginado que el siglo más desgarrador y agitado de la historia judía aún estaba por llegar.”
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